Johnny Weismuller og unge Cheeta-Mike - et uslåelig par på 30- og 40-tallet.

Johnny Weismuller og unge Cheeta-Mike - et uslåelig par på 30- og 40-tallet. © Foto: Stella

Sjimpansen «Cheeta-Mike» døde av nyresvikt på Suncoast Primate Sanctuary i Palm Harbour i Florida på selveste julaften i år, melder myfoxtampabay.com ifølge nrk.no.

- Han var helt frisk frem til en uke før jul. Vi merket at han oppførte seg litt rart og var veldig slapp i armer og bein, forteller dyrepasser Debbie Cobbs.

«Cheeta-Mike» var en av mange sjimpansene som spilte rollen som den frekke, men lojale apen til Tarzan.

Cheeta sto for humoren i filmene fra 30- og 40-tallet. Hans jobb var å videreformidle beskjeder fra Tarzan, og ved flere anledninger reddet den smarte sjimpansen Tarzans liv ved å få sine dyrevenner til å hjelpe jungelens konge. Særlig var elefanten Tantor et velkomment syn på lerretet, når han dundret gjennom bushen som et en-elefants kavalleri, løp både to- og firbente skurker for livet.

Cheeta-Mike var rundt 4 år gammel da han debuterte på lerretet sammen med Johnny Weismuller (Tarzan) og Maureen O'Sullivan (Jane) i 1934.

Weismuller tok vare på apen helt frem til 60-tallet, da «Cheeta-Mike» ble sendt til Suncoast Primate Sanctuary, et pleiehjem for dyr i delstaten Florida.

Her fikk han dagene til å gå blant annet ved å male, og salg av bildene hans bidro til å finansiere alderdommen - både for ham og de andre dyrene.

- Jeg fikk tilbrakt 51 år sammen med ham, sier Debbie Cobbs , som var en liten jente første gangen hun møtte Cheeth.

- Jeg var til stede ved hans side da han døde og det har vært en ære å kjenne ham, sier hun.

På pleiehjemmets hjemmeside er det lagt ut kondolanseprotokoll.

Cheeta-Mikes bilder går får flere hundre dollar per stykk, og etter

Cheeta-Mikes bilder går får flere hundre dollar per stykk, og etter "kunstnerens" død vil trolig verdien på verkene stige ytterligere. © Skjermbilde: Ebay

Les hele saken