DAGENS BUBBLES: Litt gråere i skjegget, men fortsatt en vennlig fyr. © Skjermbilde fra Center for Great Apes

I kjølvannet etter Michael Jacksons død, har mange spurt seg hvor sjimpansen Bubbles tok veien?

Kunne blitt forsøksdyr

Bubbles (26) er sønn av en forsøksape, født i et biomedisinsk laboratorium i Texas i 1983. Han kunne også endt opp som prøveklut for kosmetikk eller kusmavaksine, hvis ikke han hadde blitt kjøpt av en californisk dyretrener mens han ennå var en liten apegutt.

Midt på 80-tallet ble han «adoptert »av Michael Jackson, og surfet inn i hyperkjendistilværelsen sammen med popkongen himself.

Bubbles ble med på turné, opptrådte på TV og film, og var fast bisitter på pressekonferanser.

Moonwalking monkey

Jubelen ville ingen ende ta da den vesle apekatten lærte seg å gjøre Michaels glansnummer - «moonwalk».

Se Bubbles gjøre moonwalk

Samboer med Sam

Så skjedde det som alltid skjer med små, søte dyr: Bubbles vokste opp til å bli en kraftig ung mann, og det var ikke lenger trygt å la ham være sammen med mennesker.

I mange år ble han tatt hånd om av en dyrepasser i California. Der bodde han sammen med den eldre sjimpasen Sam.

I 2005 ble Bubbles og Sam overfør til Florida Center for great Apes. Og her lever han i beste velgående i dag. «Han er blitt en stor og sterk 26-åring på 80 kilo,» skriver senteret på sine nettsider.

Bubbles lever fortsatt sammen med Sam, som nå er blitt 40, og en flokk på fem andre sjimpanser; -- Oopsie, Boma, Jessie, Kodua, og vesle Bobby-Stryker .

Bubbles.

SNYTT FOR "FARSARVEN": Bubbles og Michael Jackson var bestevenner på 80-tallet. Etter Jackos død har ikke apen mottatt fem cent av alle millionene han skulle arve. © Foto: Bulls

Leker med de små

Bubbles er en hyggelig og hensynsfull fyr, som helst leker med noen av de mindre apene og lar dem gå foran seg i køen ved drikkevannsfontenen. Ofte får minstemann Bobby-Stryker sitte på ryggen hans mens han farer rundt i apegården.

Dette høres da vitterlig ut som en viss popstjerne?

FOREVIGET: Kunstneren Jeff Koons udødeliggjorde paret i skulpturen "Michael Jackson and Bubbles". En av originalene kan faktisk ses på Astrup Fearnley-museet i Oslo. © Foto: Scanpix

Litt pysete

Likheten mellom Jacko og Bubbles blir enda mer påtakelig når Patti Ragan, som leder senteret, kan fortelle at Bubbles er litt pinglete.

Han er sterk nok til å banke Arnold med en arm på ryggen, men han er han litt melodramatisk og vil gjerne at folk skal synes synd på ham.

- Hvis Bubbles får en ørliten skramme eller har slått seg, viser han fram «skaden» til alle som vil se - ofte mange ganger om dagen. Den apen er en hund etter å bli trøstet, forteller Ragan.

Da Bubbles ble overført fra California til Florida, lovte Michael at han skulle komme og besøke den gamle lekekameraten sin. Det ble imidlertid aldri noe av.

Les hele saken
Les alt om:

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!