Våren 1944 banket tyske soldater på døren til en liten familie i Berlevåg, Finnmark. Faren til Jan Erik Larssen (44) var bare en liten guttunge, og med store øyne ble han vitne til at nazistene satte fyr på familiens hjem. Det manglet ikke på advarsler om hva som ventet familien, men det var ingen som trodde på at tyskerne skulle gjøre alvor av planene om å brenne ned alle hus de kom over.

Tilbake sto Larssens familie på bar bakke, men etter hvert startet de på nytt i Gjøvik.

Leter etter ruiner

Jan Erik har kjent til familiens dramatiske krigshistorie i mange år, men nå er han endelig klar for å utforske den fullt ut. Reiseplanen er klar, og den engasjerte programlederen gleder seg til å treffe familie han aldri har møtt før og til å se stedene som faren og farmoren har fortalt ham om.

– Jeg tror noen brikker kommer til å falle på plass og det blir veldig spesielt å finne ruinene etter pappas barndomshjem – å stå på plassen han sto da nazistene kom. Jeg har i mange år kjent på en dragning mot Finnmark, og opp til Berlevåg, Vardø og Vadsø der jeg har røttene mine, forteller Jan Erik til Her og Nå.

NÆRT FORHOLD: Jan Erik har et godt og nært forhold til faren Jan Arnth Larssen. © Foto: Tom Hansen

Vanskelig å takle

Han er usikker på om han hadde klart å tøyle temperamentet sitt, om soldater hadde stått utenfor hans eget hjem med beskjed om at de skulle tenne på.

– Nei, men det hadde man jo bare måttet. Farfar kunne ikke gjøre annet. Tenk å stå der med to små barn og ikke kunne gjøre noe som helst. Jeg er full av beundring over hvordan farfar taklet situasjonen, sier Jan Erik.

Hans egen far Jan Arnth Larssen (72) har vært en stor inspirasjon til å ta reisen til Finnmark. Han tok nemlig den samme turen for to år siden. 

– Man blir jo mer opptatt av slekt og familiehistorie med årene. Jeg reiste alene, og det skal også Jan Erik. Da får man god anledning til å fordøye alle inntrykkene, og det er fint, forteller Jan Arnth.

KUMMERLIG:Jan Arnth (t.v.) og familien ble innkvartert i en trekkfull tyskerbrakke etter krigen. Hver familie bodde på 15 kvadrat-meter. © Foto: Privat

PRAKTISK: Siden en bobil ikke får plass på Hurtigruten, kastet Jan Erik ut alle baksetene og puttet inn en komfortabel seng og ditto utstyr i en Nissan 7-seter. © Foto: Tom Hansen

Privat krise

På NRK P1, har Jan Erik holdt flere morgenandakter der vi blir kjent med ham på en langt mer personlig måte enn i bilprogrammene han leder på TV.

På radio har han også vært åpen om sin private krise. Da opplevde han at hverken kropp eller hode ville fungere – etter mange år med høyt arbeidspress.

– Jeg fikk jo smellen min i slutten av 30-årene, og jeg er glad for at jeg gjør denne turen nå, etter at jeg er blitt frisk. Du får en vekker om hva livet faktisk handler om, så jeg tror dette er et helt riktig tidspunkt å gjøre turen på, sier Jan Erik åpenhjertig.

Blir mye følelser

I over 20 år har programlederen laget TV nærmest uten stans. Men med et kjærkomment friår og med masse oppmuntring fra kona Anne Cathrine, var det praktisk mulig å stikke av gårde på én måneds biltur, mutters alene.

– Jeg er spent på mine egne reaksjoner. Jeg er en lettrørt type, så jeg forventer at det blir mye følelser. Men jeg reiser ikke helt alene, for jeg har med «Gubben», ler Jan Erik på sin karakteristiske måte og peker på en stor dukke, som sitter forsvarlig fastspent i passasjersetet.

– Dessuten er det så mange koselig folk i nord og jeg føler at en stor del av meg er fra Finnmark, så dette blir nesten som å komme hjem, sier Jan Erik.

Les hele saken