Karen-Marie Ellefsen (64) er NRK-sportens Grand old lady. Hun startet opp allerede i 1979 og ble fort en markant og populær programleder. Karen-Marie er nå den profilen som har vært lengst i statskanalens sportsavdeling.

I løpet av årene har hun mistet mange gode kolleger.

Trist å miste kolleger

Både Kjell Kristian Rike og Knut Bjørnsen døde av kreft i 2008. Rolf Hovden, Knut Th. Gleditsch, Terje Dalby og Sølve Grotmol har også gått bort. Den siste var Knut Nesbø, også kjent som Di Derre-musiker. Han døde i 2013, bare 51 år gammel.

– Det er mange som er borte, og det er leit, sier hun til Her og Nå.

– Det er leit hver gang man mister en god kollega. Ingen tvil om det.

– Mange var ikke så gamle heller. Det får en jo til å tenke, sier Karen-Marie, som ikke tør spekulere i om et yrke med mye stress og sendinger sent og tidlig er så uheldig for helsen at det forkorter livet.

– Dette skjer jo andre steder i samfunnet også, så jeg vet ikke om det er statistikk på at TV-folk og journalister blir sykere enn folk i andre yrker.

TAKK, KJELL KRISTIAN: Karen-Marie hadde Kjell Kristian Rike som en inspirator. Her er de sammen i 1988. © Foto: NTB Scanpix

Rike var læremester

I dag velger Karen-Marie å glede seg over gode minner, fremfor å sørge. Spesielt er hun takknemlig for hvor mye hun lærte av Kjell Kristian Rike og Knut Bjørnsen da hun begynte å jobbe i NRK.

På den tiden var NRK-sporten et mannsdominert miljø. Ikke alle var like positive til at det kom en kvinne inn i staben.

– Kjell Kristian var en av dem som var greiest mot meg da jeg startet som sommervikar, sier Karen-Marie.

– Han gikk inn til sjefen og sa at nå måtte de sørge for å behandle meg ordentlig. Det var også han som ville at jeg skulle være programleder for Sportsrevyen, som akkurat da gikk i pausen mellom Skottland og Nederland under fotball-VM, forteller Karen-Marie om TV-debuten i 1978.

Hyggelig og krevende

– Kjell Kristian jobbet jeg mye med, og han var den som ga meg de mest morsomme og krevende oppgavene.

– TV-faglig lærte jeg veldig mye av Kjell Kristian. Han var veldig kreativ og forløperen til de moderne sportssendingene på TV, sier Karen-Marie, som tegner bildet av en stor personlighet.

– Han var hyggelig, men krevende – veldig krevende – å jobbe med. For han tålte ikke slurv. Han var temperamentsfull, og det kunne gå en kule varmt.

Selv om Karen-Maries kollega var landskjent, gikk det ham ikke til hodet.

– Han var kun opptatt av at NRKs produkt skulle være best mulig. Og kanskje i motsetning til enkelte andre, hadde han ingen personlig agenda, forteller hun.

TAKK, KNUT: Karen-Marie kommenterte VM i friidrett sammen med Knut Bjørnsen i Roma i 1987. © Foto: NTB Scanpix

Gjorde hjemmeleksene

– Helt på begynnelsen lærte jeg også mye av Knut Bjørnsen, sier Karen-Marie om den populære programlederen som også lagde lørdagsunderholdning på NRK.

Bjørnsen var ikke blant dem som spilte konge på haugen. Han var ydmyk med tanke på det å måtte kunne hjemmeleksen som alle andre.

– Han forberedte seg veldig og var nøye på det, selv om han var en stor stjerne. Jeg tenkte at når han gjør det, må jeg også kunne gjøre det, sier Karen-Marie, takknemlig for lærerike år med ringrevene Rike og Bjørnsen.

– I begynnelsen var det de to jeg lærte mest av. Men jeg plukker opp ting ennå, fra de nye, sier den lærevillige veteranen.

Les hele saken