Etter et år preget av mye motgang klarte ikke Petter Northug (29) å skjule følelsene sine da han krysset målstreken som førstemann på sprinten på ski-VMs åpningsdag i Falun.

En svært beveget Petter ble omfavnet av lillebror Tomas Northug (24) i målområdet og hikstet «Dette var viktig for meg» mens han lå utmattet i snøen.

Ydmyk side

Petter viste en mer ydmyk side enn han pleier, og måtte ta til tårene da «Ja, vi elsker» runget over stadion – først under blomsterseremonien, og siden under prisutdelingen. Til og med svenske skieksperter lot seg imponere av «den nye Petter».

– Nå har jeg ikke sett dem (mor og far) ennå, og det tror jeg er for tidlig. Det hadde vært for tøft for meg å møte dem allerede. Familien betyr alt. Uten dem hadde jeg ikke stått her i dag, sa Petter til NRK.

– Med alle rundt meg... Det er kanskje det største jeg har opplevd. Jeg har aldri kjent en sånn lettelse etter en målgang noen gang.

Imponerende innsats

Gullmedaljen bekrefter den imponerende innsatsen Petter har lagt ned etter det tunge 2014, der han først måtte gå medaljeløs hjem fra OL og siden kolliderte med promille.

Til Her og Nå fortalte Petter sist uke at han aldri var i tvil om at han skulle komme tilbake, men lillebror Tomas understreket samtidig at 29-åringen har vokst mye i løpet av de siste 12 månedene.

Petter har alltid stilt opp for meg og lært meg mye. Så etter alt som har skjedd siden i vår, har jeg forsøkt å være der for ham og støtte ham så godt jeg kan, fortalte Tomas da Her og Nå møtte ham under sesongåpningen.

Forsøkt å støtte

Også mamma May Northug har vært åpen om hvor vanskelig hun synes det siste året har vært. Hun sier til VG at både mor og far har forsøkt å støtte Petter så godt de kan gjennom den vanskelige tiden.

– Jeg hadde aldri drømt om dette etter det som skjedde, sa hun minutter etter at sprintfinalen var omme.

– I år har han vært den gamle Petter som vi så for noen år siden. Det er artig å se. Jeg ser det på humøret og gnisten. Man merker det på kommentarene og på humøret. Det er som det pleide å være. Han har lært av det som skjedde og tatt grep, sa hun.

Tettere på hverandre

Pappa John Northug sier til VG at familien har kommet tettere på hverandre i løpet av de siste 12 månedene.

– Åpenbart. I motgang blir familien samlet. Det har vi følt på og slik må det være. Det er derfor det er en familie, sier den stolte faren.

STERKE STØTTESPILLERE: Pappa John og mamma May Northug har vært viktige støttespillere for Petter gjennom det vanskelige 2014. Her avbildet under Tour de Ski tidligere i år. © Foto: NTB Scanpix

Les hele saken