Fantastiske Rangá

  • Midt i september i år hadde det gått opp 12 000 laks i Vestre eller Ytri Rangá, og det er ny islandsk rekord. For 15 år siden ble det ikke tatt mer enn 40 laks i denne elva. Vanntemperaturen er så lav at lakseyngelen kan bruke opptil 10 år på å nå smoltstadiet, og den vulkanske elvegrusen er også så skarp at den skader rogna. Det har vært gjennomført kultiveringsarbeid som går ut på å sette ut smolt som vender tilbake til elva etter ett år i havet. Da veier den rundt 3 kg.
  • Siden gytesuksessen er så liten i Ytri Rangá kan man beholde all hannfisken, mens hunnfisken er fredet og settes i "rugekasser" ved elvebredden inntil den er moden og kan strykes. Så ales yngelen opp i settefiskanlegg. Når tiden er inne settes den ut i utgravde dammer langs elvebredden før den stryker til havs som sølvblank smolt.
  • Metoden kalles havbeite og er omdiskutert. Motstanderne ser på det som ikke-bærekraftig put and take-fiske, mens islendinger flest mener at det er å utnytte naturens potensial.

Krister Ottesen

Alt om Fiskes storfiskkart

Her finner du storfiskkartet vårt, som er et nyttig hjelpemiddel for deg som planlegger en fisketur.

Vinneren av Alt om Fiskes fiskekonkurranse i fjor har vært på Island og fisket laks i sommer.

Sigurður - upp med stongina! Meira! Lattu stongina vinna verkið! Opp med stanga! Høyere! La stanga gjøre jobben! gauler Hallur Sigurðsson av sine lungers fulle kraft - til ingen nytte. Hallur, som er guide i lakseelva Ytri Rangá 9 mil vest for Reykjavik, tenner nemlig den ene sigaretten med den andre i en endeløs rekke gjennom hele sesongen - og stemmen hans bærer ikke over elvebruset.

Sigurd Smolan, vinneren av Alt av Fiskes fiskekonkurranse i fjor, har nettopp kroket sin aller første fluelaks i den fantastiske hølen Rangáfluðir og kjører den rett fra snella. Stanga hans peker i rett linje mot fisken. Ikke så rart, kanskje? Sigurd er nemlig havfisker på sin hals, er oppvokst i Mausundvær utenfor Frøya og har saltvann i årene. Hans eneste erfaring med laksefiske var med drivgarn som yngstemann om bord. Derfor kjører han fisken på båtfiskemanér.

- Lift your rod! hyler fotografen.

- Opp med stanga! istemmer jeg.

Og Sigurd skjønner. Med 11-foteren spent som støtdemper, stemmer han mot. I løpet av sju, åtte minutter styrer han den sølvblanke laksen inn i Hallurs digre laksehåv. Fisken er fersk fra havet, har et drøyt dusin lakselus foran fettfinna og veier rundt 3 kg. Sigurd hever knyttneven mot himmelen i triumf, smiler fra øre til øre over sin aller første fluelaks.

Det skulle bli langt flere.

Laksefiske på Island

SIGURDS FØRSTE: Endelig kan Sigurd notere seg for sin første laks på flue! © FOTO: Barry Ord Clarke

Og vinneren var...

La oss imidlertid ta det fra begynnelsen: I slutten av mars i fjor var Sigurd Smolan på Sørøya i Finnmark sammen med havfiskevenner. Der fikk han en torsk på 16,8 kg, Etter adskillig påtrykk fra de samme vennene meldte han den inn i Alt om Fiskes konkurranse. Her ville det seg slik at den tilbakeholdne trønderen først ble klassevinner. Og ved årets slutt strøyk han av gårde med hovedpremien - en 12 dagers drømmereise til noen av Islands beste fiskeelver. Med seg på turen fikk han også med seg Scierra-utstyr for 10 000 kroner fra Svendsen Sport.

18. august: Endelig er den glade vinneren med reporter og fotograf på plass på vulkanøya nord i Atlanteren. Vi kjører sørvestover fra Reykjavik i en Toyota Land Cruiser med stangstativ på panseret. Flere steder langs veien puster dampen opp av porøs, rustrød lava. Det er klarvær, og Hekla hever seg majestetisk i synsranda. Sigurd gjør store øyne. Det er første gangen han er på Island.

Laksefiske på Island

GOD GUIDE: Sigurd kroker og kjører. Hallur håver. Grei arbeidsfordeling. © FOTO: Barry Ord Clarke

Laksefiske på Island

SLITSOM JOBB: Sesongen blir lang for guidene, og det er ikke like lett å simulere entusiastisk bestandig. Her tar Hallur seg en ytterst velfortjent hvil. © FOTO: Barry Ord Clarke

Jon Lenæs Foto: Barry Ord Clarke

Knekte koden til slutt

Ørretturen på Island begynte med en nedtur og fortsatte med en fiasko.

Første stopp er er Tannastaðir, et spennende vald i elva Sog. Den er kjent for meget godt fiske etter stor røye på våren og forsommeren, mens laksen går opp i elva fra slutten av juli. Den tre kilometer lange fiskesonen ligger der det klare vannet fra Sog blander seg med brevannet fra Hvitá - den hvite elva.

Utenfor odden nedenfor fiskehytta til Lax-á Angling Club ser vi at laksen spretter allerede da vi bærer bagasjen vår i hus.

- One of you should stand at the point and cast the fly three, four meters! You are sure to catch salmon! Stå på odden og kast kort, så får du garantert fisk! hadde Arni Balðursson - Lax-á Angling Club himself - sagt med et lurt smil mens han tygde energisk på tyggegummien.

Der plasserte vi Sigurd som aldri før hadde fisket med flue! Etter et kort krasjkurs i kasteteknikk, ville han sikkert kaste både 10 og 12 meter - tenkte vi. Så enkelt var det ikke, nei.

- Begynn med stangspissen lavt! Slik! instruerte jeg. - Og bråstopp klokka ett!

Sigurd gjorde akkurat omvendt, gang på gang! Etter en drøy skoletime overlot jeg drømmereisevinneren til egne eksperimenter! Motivasjonen hans var tydelig dalende. Da fotografen kroket en laks på 3 i strømkanten rett utenfor ham, tok han imidlertid fatt med med ny glød - ett kvarters tid - fortsatt helt uten pause i bakkastene. Så hentet han fram haspelstang og en spinner. Kasteteknikken med denne redskapen hadde heller ikke havfiskeren helt inne. Da fotografen grep inn for å vise Sigurd hvordan det skulle gjøres, var det fisk på første.

Laksefiske på Island

FØRSTEGANGS LAKSEFISKER: Sigurd poserer stolt med sin aller første Islands-laks. © FOTO: Barry Ord Clarke

Laksefiske på Island

RUGEKASSE: Hunnfisken ble satt i slike kasser langs elvebredden for at rogna skulle modnes. © FOTO: Barry Ord Clarke

Uansett: Til kvelds hadde vi avkokt laks og Viking bjór - godt islandsk øl. Og interessant øl. Den islandske ølsagaen er nemlig betegnende. Her var det nemlig ikke lov å selge øl før i 1989. Likevel dukket de første pubene opp i Reykjavik allerede i 1975. Der solgte man lettøl i glass og en snaps ved siden. Så var det opp til kunden å slå snapsen i ølet. Resultatet ble kalt bjórlikí - liksomøl. Denne typen oppfinnsomhet har også gjort Ytri Rangá til en av verdens beste lakseelver målt etter antall fanget fisk. Dit skulle vi i morgen.

Verdens beste?

Ytri Rangá betyr den vrange elva. Den renner nemlig feil vei, dvs. vestover i en landsdel der alle andre elver renner rett sør. Her er det kun fluefiske som gjelder fra 5. juli til 20. august. Derfor gikk formiddagen med til kastetrening - uten at Sigurd ble helt klar for debuten kl. 15:00 islandsk tid. Verken timing eller koordinasjon stemte, men likevel tok han sin første laks i løpet av ettermiddagen - godt assistert av kjederøykende Hellur og med fotograf og reporter ringside! At han brakk min nye Loomis på 9 1/2 fot var bare for en bagatell å regne.

Laksefiske på Island

FAST FOTOGRAF: I slike situasjoner er det godt å ha en liten Leatherman for hånden - bokstavelig talt. Og en liten cognac. Det er det beste som ikke hjelper. © FOTO: Barry Ord Clarke

Nå har Sigurd vært ei uke på Island, drar hjem på søndag. Har lært mæ flue kasting etter laks også..hehe. Har fått 22 stk og mista like mange. - SMS fra Sigurd til havfiskevenner

Under oppholdet ved Rangá bodde Sigurd på Lodgen til Lax-á Angling Club og her dreier alt seg om fiske: To og to fiskere deler på én guide. Dagen begynner klokka 07.00 med frokost. Så skal det fiskes fra 07.30 til klokka 10.00. Da bytter fiskerne vald og fisker videre fram til 13.00. Lunsjen serveres klokka 13.30, og så får fisk og fiskere hvile fram til 16.00. På ettermiddagen fiskes det med ett valdskifte fram til 10.00. Klokka 11:30 - ofte mye senere - serveres middagen, og mens fiskerne strever med å fordøye gourmetmaten, har laksen ro fram til neste morgen! Det er vanlig i svært mange islandske elver.

Vannet i Rangá er svært kaldt. Derfor stiller laksen seg gjerne ganske nær land. Det var en ubetinget fordel for Sigurd. I løpet av den neste formiddagen kroket han fire stykker på en liten Frances på treblekrok 16 servert med hurtigsynkende sinktip. De tre minste veide 2,9 kg. Den største veide 80 + og påkalte mange for meg helt ukjente, engelske profeter da Sigurd kroket ham i håndbaken! Men etter det var Barry 100 % profesjonell og insisterte på å få fotografere flua som satt dypt i høyrehanda hans. Så kom Hellur fram med en tang rusten av gammelt fiskeblod og ville røske kroken ut. Barry takket høflig nei til inngrepet. Peter, Sigurds engelske medfisker, ble hvit som Wedgewood-porselen i ansiktet og med stiv overleppe lespet han fram at Barry måtte rett på sykehus. Gjerne akuttavdelingen! Sigurd på sin side - var bare ulykkelig. Jeg trøstet ham med at det hadde skjedd mange ganger før, og da Barry etter å ha trædd krokspissen ut gjennom den seige huden, klipt av krokspissen og frigjort kroken glatt, takket ja til Sigurds konjakk - selvsagt for å desinfisere såret - var alle glade igjen. Og da Sigurd fikk ytterligere to lakser og mistet dobbelt så mange, var alt glemt.

Laksefiske på Island

TANNASTAÐIR: Sigurd tok den første laksen sin på spinner der Sog og Hvitá renner sammen. © FOTO: Barry Ord Clarke

Laksefiske på Island

KLØPPER: Sigurd har fått taket på kastingen og kjører på laks etter laks. © FOTO: Barry Ord Clarke

Reddet av rullekast

Etter valdbytte taklet vi opp en 11-foter i # 7-8 og lærte Sigurd å rullekaste. Det ble løsningen. Etter hvert klarte han også å løfte opp snøret når det hang rett nedstrøms og vinkle kastet på tvers av strømmen i en bevegelse. Så mendet han oppstrøms og matet ut snøre som han aldri skulle gjort annet. Forvandlingen var ekstrem! På en liten, sort tube med sølvblankt conehead kroket han fisk etter fisk som han kjørte med stor selvfølgelighet. Resultatet var at han gjenutsatte flere - og i Rangá er det catch and keep.

I løpet av dagene ved Rangá fisket Sigurd på mange spennende vald. Det mest spektakulære var kanskje hølen under praktfulle Ægisiðufoss som må ha vært stappfull av fisk, men det var vanskelig å kroke dem i de tunge, turbulente strømvirvlene. Her ble han faktisk også utfisket slik at reporteren måtte overta. Det var en fantastisk opplevelse: For første gang hadde jeg følelsen å stå i et glanset postkort å få laks på laks!

En solfylt ettermiddag hadde vi også et morsomt annerledesfiske helt nederst i elva. Elva var bred, flat og grunn ut mot havet, men Hallur visste hvilke renner i elvebunnen fisken fulgte - og Sigurd leverte som den reneste "lakselord". Etter noen timer skjedde imidlertid det fantastiske. Først trodde jeg det var et flak av smålaks på vei opp elva. Fotografen mente heller at det var en kvist som sto fast i bunnen og strittet mot strømmen - på Island som tidlig ble snauhugd? Da spruten med jevne mellomrom sto halvannen meter til værs, skjønte vi at det var en liten geysir som sprutet kokende vann rett opp av den kalde lakseelva. Hallur hadde aldri sett det før. Slik skjer bare på fantastiske Island.

Laksefiske på Island

LAGBILDE: Den første laksen ble landet etter et godt samarbeide mellom fisker og guide. Et tøft team, ikke sant? © FOTO: Barry Ord Clarke

Billig fly til Island:

Da vi gjorde opp status hadde Sigurd 22 blanke hannlakser i fryseboksen i lodgen. Han hadde sikkert mistet like mange. Suksessen hans de siste dagene hadde imidlertid gitt oss et nytt problem. Hva skulle vi gjøre med all frossenfisken? Skulle vi ta den med oss hjem som overvekt på Iceland Air? Og hvor skulle vi oppbevare den i dagene fram til avreise? Problemet ble løst med islandsk kreativitet! Vi byttet 29,3 kg villaks med 25 vakuumpakkede sider av røkt, vill og islandsk smålaks på røykeriet i Borgarnes mot et lite tillegg for filetering og røking. Og Iceland Air ekspederte vår svulmende bagasje med et smil.

-Utrolig bra! kommenterte Sigurd laksefisker...

Drømmereisen var tilrettelagt av Lax-a Angling Club

Laksefiske på Island

MEST SMÅLAKS: Den islandske laksen har en lavere gjennomsnittsvekt enn den norske. © FOTO: Barry Ord Clarke

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!