Historien om Alan Smithee

Publisert Oppdatert

Alan Smithee kan regnes som personen med dårligst rykte i underholdningsindustrien. Faktisk har han stått bak noen av de verste verkene i historien!

Smithee dukket første gang opp på rulletekster i 1969. Navnet tilhører ikke en enkeltperson, men er et pseudonym brukt av amerikanske filmregissører som ikke ville ha navnet sitt på prosjekter de hadde vært involverte i. Om de følte at prosjektet gikk til helvete, og ga opp håpet om å redde ruinene, måtte de først klage sin nød for DGA (Directors Guild of America) og AMPTP (Association of Motion Picture and Television Producers). Om klagen ble hørt, fikk de endre navn, på betingelse av at de holdt grunnen hemmelig for allmennheten.


En syndebukk blir født

I 1969 dukket western-filmen ‘Death of a Gunfighter’ opp på amerikanske kinoskjermer. Hovedrolleinnehaver Richard Widmark var misfornøyd med regissøren, og fikk ham etterhvert erstattet med en annen for å fullføre filmen. Mannen som fikk fyken, het Robert Totten. Samme mann som har vært involvert i TV-serier som Bonanza, Mission: Impossible og Kruttrøyk! Men, inn kom ingen ringere enn Don Siegel, regissøren bak Flukten fra Alcatrazz, Invasion of the Body Snatchers, og den første Dirty Harry-filmen. Ingen lettvektere, med andre ord!

Likevel ville verken Totten eller Siegel ta æren for arbeidet, og tok dermed for første gang navnet Alan Smithee. Ironisk nok ble både filmen og den ukjente regissøren Alan Smithee hyllet av media…


En allsidig drittmaskin

Men, det er ikke bare i filmens verden navnet har blitt brukt. Stakkaren har fått navnet sitt på blant annet musikkvideoer, spill, tegneserier og til og med pornofilmer! Da en skribent for Marvel Comics fikk beskjed om at han skulle erstattes, brukte han pseudonymet i de siste obligatoriske verkene for firmaet på trass. Og gjett hva gitaristen på William Hungs album ‘Miracle: Happy Summer from William Hung’ het? Helt korrekt

 


Hvil i fred, Alan Smithee

Mot slutten av forrige millennium, bestemte DGA etter flere kontroverser at man ikke lenger skulle kunne bruke navnet. Pseudonymet ble etterhvert mer og mer kjent, og flere av brukerne hadde åpenhjertig diskutert temaet, og hvorfor de selv hadde brukt det, eller prøvd å bruke det. Filmen ‘An Alan Smithee Film: Burn Hollywood Burn’ fra 1998 (som dere kan se i sin helhet rett ovenfor), blottet hele opplegget, og året etter ble dermed Alan Smithee offisielt skrinlagt. Ironisk nok var regissøren Arthur Miller så misfornøyd med sluttresultatet at han selv påberopte seg retten til å bruke navnet. Bare for å slå på stortrommen, hadde han helt rett, og filmen ble en så stor flopp, at den etterhvert fikk oppmerksomhet for å være en av historiens verste filmer. Trippel-hipster-super-ironi!

Ordningen er fremdeles i bruk, men pseudonymene byttes langt oftere, slik at man ikke skal kunne gjenkjenne bruken av det. Alan Smithees arv står likevel igjen, som et varselstegn på filmer man bør holde seg lengst mulig unna. La oss bøye hodet, og avse et minutts stillhet for den fiktive regissøren, og alle Alan Smithee’er der ute som har fått drømmene om filmkarriere knust for alltid…

 

EKSEMPLER PÅ ALAN SMITHEE-VERK:

  • Twilight Zone: The Movie (1983)
  • National Lampoon’s Senior Trip (1995)
  • Hellraiser: Bloodline (1996)
  • Pilotepisoden til MacGyver (1985)
  • Whitney Houston ‘I Will Always Love You’ (musikkvideo, 1992)


Nyttige tjenester

FORUM

Underholdning