Vi møter The Activity Group ved Saga Hotel utenfor Reykjavik som avtalt. En gjeng svensker fra T-Emballage skal på tur til isbreen Mýrdalsjökull. Noen svært ombygde utgaver Nissan Patrol GR TD-6 Intercooler skal frakte dem opp. Det er ikke flere ledige plasser i bilene viser det seg, så vi må henge på med vår egen Huyndai Tucson.

- Dere kommer nok et stykke på vei med den bilen, men ikke opp på selve isbreen. Vi får se hva som skjer, smiler lagleder Nikki bak solbrillene med flammeglass. Ingen beroligende melding akkurat.

Første del av reisen mot isbreen går på asfalt. Kolonnen av The Activity Groups hvite Patrol-er kjører så fort at man skulle tro de fryktet at isbreen kunne smelte bort innen de kom fram.

Under vann

Gruppen gjør et lite stopp ved Seljalandfoss, et av disse naturens underverker som gjør Island til noe helt spesielt. Fra det som en gang kystlinjen skyter fossen strømmer av vann ut over kanten. Men det kanskje mest fasinerende med Seljalandsfoss er at man kan gå bak den - i hulrommet som dønningene fra havet en gang gravde ut.

Vi rekker å bli klissvåte før turen går videre østover mot Mýrdalsjökull. Ute i horisonten et sted ligger Vestmannaeyjar - den lille øygruppen med blant annet Surtsey som oppsto som følge av et undersjøisk vulkanutbrudd så sent som på 60-tallet.

Snart ser vi Islands sydligste punkt, den 120 meter høye klippen Dyrhólaey. Navnet kommer av det digre hullet som havet har erodert gjennom klippen. Dyrhólaey føyer seg pent inn i rekken av Islands mest spektakulære attraksjoner som naturen har besørget på egenhånd.

En rystende tur

Ved Sólheimar svinger av på en grusvei. Kolonnen av av hvite Patrol-er har stoppet opp for å tappe luft av dekkene.

- Veien opp er full av stein og hull. Turen blir mer behagelig med litt mindre luft i dekkene, forklarer Luli, en av sjåførene.

Patrol-ene er spesialkonstruert for å kjøre på isbreer, og minner om den Arctic Truck-stylete bilen Jan Erik Larssen kjører rundt med i Autofil. Med et lufttrykk på to-fire psi (Pounds per Square Inch), mot normalt på 25-28 psi, blir super-SUV-ene i stand til å kjøre oppå snøen med de 44-tommer store hjulene.

Greit med et slikt inngrep så lenge man kjører biler som er utstyrt med luftkompressor. Men vår forstads-SUV har ikke noe slikt på utstyrslisten.

Det blir en rystende kjøretur. Etter 25 minutter er vi oppe ved hytta Sólheimaskáli, ved utkanten av isbreen. Det lukter svidd av Huyndai-en, og den er ikke bygd for å ta oss lenger. "Veien" videre opp på selve breen er nemlig knapt noe annet enn et langt sår i grunnen bestående av bekker, is, snø, grov stein og dype groper. Det er bratt som et vondt år.

Det korteste strå

På Sólheimaskáli får svenskene på utflukt servert kaffe og mat, mens eieren av hytta forsøker å få liv i Yellow Cat - et monster med trekk på alle åtte hjulene. Etter planen er det den som skal kjøre oss opp på breen der scootere og en naturlig utformet ishule venter. "Katten" starter, men vil absolutt ikke i gir.

Uroen begynner å bre seg. Svenskene lurer på hva som skjer, guiden er forbanna, lagleder Nikki er rådvill og vi frykter turen opp til Mýrdalsjökull blir uten oss.

Patrol-ene kan uten problemer kjøre den siste biten opp, men da har vi et problem. Det er ikke plass til to nordmenn. Vi maser på Nikki som blir mer og mer mutt, og før vi helt skjønner hva som skjer, står vi med de korteste stråene og ser at at kolonnen med Patrol-er forsvinner.

Tiden fryser

Vi henger med nebbet over et pappkrus kaffe da en åpenbaring taler til oss fra døråpningen:

- Trenger dere haik opp på breen?

I døråpningen står en skjeggete mann med cap og scooterdress og fyrer opp en pipe. Han heter Hákon, og ser ut som en hardhaus.

Men så skjer det ikke noe mer. Hákon heller kaffe i et krus, setter seg ned på en benk og smatter på pipa.

- Tiden går sakte på breen, skjønner dere, sier Sia og blunker. Hun er kona til Hákon.

Vi forsøker å tilpasse oss breens tid og etter et seigt kvarter, signaliserer Hákon at tiden er inne.

- Da tar vi en tur opp på breen, gutter, smiler han og rusler ut.

På den evige is

Utenfor står en Toyota Hilux 2,4D. Den er 15 år gammel, kan Hákon fortelle. Bilen er riktig nok hevet, og dekkene har litt grovere dimensjoner enn normalt, men noen enfoldige minutter lurer på vi på om den kan greie turen opp. Vi blir kjapt minnet på hvorfor Toyota Hilux er foretrukket av ekspedisjonister og krigsherrer i ulendt terreng verden over. Den drar oss over bekker, is og stein som om det skulle vært den enkleste sak i verden.

Etter ett kvarter er ikke Mýrdalsjökull lenger bare en tanke. Nå kan vi også nyte synet av den evige isen over vulkanen Katla, utsikten mot Dyrhólaey og den naturlig utformede isgrotten. Vi kommer brått på at vi er avhengig av Hákon for å komme oss ned også og spør om han har tid til å vente.

- Jeg sier som ferdafolkene, smiler Hákon:

- Det kommer alltid mer tid.

Island på egen hånd

Island er som skapt for bilturer på egen hånd. Skal du utenfor hovedveiene, bør du ha en SUV med firehjulstrekk. Dette gjelder særlig veier som er F-merket, eller som er merket 4x4. Dette bør ikke undervurderes da standarden på disse veiene kan være meget variable.

* Husk at en bil med 4x4 gir heller ikke gir garantier for suksess, og noen veier er kun kjørbare med spesialkonstruerte biler. Det er ikke uvanlig å treffe på bekker/elver der det kan være vanskelig å bedømme vannstanden.

* Det er ulovlig å kjøre utenfor veier eller stier, med mindre marken er frosset eller snødekket. Motorkjøretøyer kan etterlate spor som blir værende i generasjoner.

* Husk også å planlegge med hensyn til bensin (det kan bli langt til nærmeste bensinstasjon) og sjekk med leieselskapet hva forsikringen dekker. Hold deg oppdatert på vær og forhold. Om fjelloverganger er åpne etc.

* Veiopplysninger: Vegag.is

* Vær: Vedur.is .

Leiebil

* Ca. 6000 kroner for én uke. Bilgruppe H, type Rav 4 eller liknende. Avis.is

* Ca. 2000 kroner per dag i høysesongen for en Land Rover Defender Monster Truck. Alp.is

* Finn byråer på Icetourist.is

Reise til Island:

* Fra 1471 kroner per pers t/r med Icelandair (priseks mai). Flytid: Ca 2 timer og 40 min.

* Ta båt fra Bergen med stopp på Shetland og Færøyene. Tid: Ca to døgn. Smyril-line.no

Overnatting

* Island har 68 registrerte campingplasser .

* 26 ungdomsherberger og vandrehjem: Hostel.is

* Prøv en bondegård .

Mer på web

* Iceland

* Visit Iceland

* Iceland Naturally

* This is Iceland

Om Mýrdalsjökull

Mýrdalsjökull ligger over vulkanen Katla, og er med sine 600 kvadratkilometer Islands fjerde største bre. (Norges største bre, Jostedalsbreen, regnes for å være 487 til 800 kvadratkilometer stor, alt etter hva man regner som Jostedalsbreen). Gjennomsnitts istykkelse på Mýrdalsjökullen er 225 meter, men den er hele 750 meter på det tykkeste. Høyeste punkt er Goðabunga på 1515 meter.
Største isbreer:

* Vatnajökull 8300 km2

* Langjökull 953 km2

* Hofsjökull 925 km2

* Myrdalsjökull 596 km2

* Drangajökull 200 km2

___________________________________________________________________________

Foto: Paal Audestad

Les hele saken
Les alt om:

Inger-Lise Kvås, redaksjonsjef

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!