– Kvinner er overrepresentert, delvis på grunn av anatomien i området, og delvis på grunn av skader etter fødsler. Det er også flest kvinner som er disponert for kronisk forstoppelse.

Dette forteller Rune Svensen, overlege ved avdeling for gastro- og akuttkirurgi ved Haukeland universitetssykehus.

Overlegen snakker om endetarmsfremfall, eller rectalprolaps, noe som omfatter såkalt analprolaps og rektumprolaps.

Et vondt og tabubelagt problem som mange lever med.

- Endetarmsfremfall betyr at endetarmen kommer ut gjennom endetarmsåpningen, oftest i forbindelse med avføring, forklarer Maria Gaard, overlege ved gastrokirurgisk avdeling, Oslo universitetssykehus avdeling Ullevål.

Pasientene må da dytte den inn igjen.

- Hos noen henger endetarmen ute hele tiden og irriterer, slimer, kan blø og er smertefullt, sier Gaard videre.

Omfattende plager

Ifølge Svensen er ikke dette kun én tilstand, men flere forskjellige situasjoner hvor tarmvegg og/eller slimhinne i endetarmsområdet har unormal bevegelighet med forskjellige plager:

- Det kan være tømningsproblem av avføring, smerter, pressfornemmelse eller fremfall av vev fra endetarms- eller skjedeåpningen ved toalettbesøk, sier Svensen.

Ifølge Gaard er det bekkenbunnsmuskulatur som oftest ikke klarer å holde tarmen på plass, gjerne i kombinasjon med å bruke bukpress når man for eksempel sitter lenge på toalettet og presser ved avføring.

- Det sees også en økt forekomst hos pasienter med spisefortyrrelser som bruker store mengder avføringsmiddel, sier overlegen.

Ulike typer av endetarmsfremfall er:

  • Innvendig fullveggsprolaps: Endetarmen "vrenger seg inn i seg selv", men ingenting kommer ut av endetarmsåpningen. Vanligst hos eldre kvinner.
  • Utvendig fullveggsprolaps: Som innvendig, men endetarmen lar seg presse ut av endetarmsåpningen, fra under 1 centimeter til over 15-20 centimeter. Vanligst hos eldre kvinner, men kan også oppstå hos unge.
  • Analt slimhinne-prolaps: En full sirkel av slimhinne, ikke full tarmvegg, lar seg presse ut av endetarmsåpningen i et par centimeters lengde. Kan ramme i alle aldre.
  • Hemoroideprolaps: Blodfylt slimhinne kommer ut i 1-3 begrensede områder med intakt slimhinne i mellom i et par centimeters lengde. Kan ramme i alle aldre.
  • Enterocele: På grunn av at bukhulen hos enkelte ender svært dypt i bekkenet, kan tynntarm eller annet bukinnhold presses ned og klemme av endetarmen. Svært sjeldent hos menn, men kan forekomme.
  • Rectocele: En svakhet i bakre skjedevegg kan føre til at endetarmen presses inn i skjeden og eventuelt helt ut av skjedeåpningen ved tømning. Rammer kun kvinner.

Endetarmsfremfall

  • En del av endetarmen vrenges ut av endetarmsåpningen.
  • Kommer av at musklene i bekkenbunnen blir for svake, og ikke klarer å holde endetarmen på plass.
  • Det kan komme med alderen, eller som følge av operasjoner i bekkenområdet. Kvinner er mer utsatt enn menn for å få endetarmsfremfall.
  • Man skiller mellom analprolaps og rektalprolaps:

- Analprolaps vil si at hud og slimhinner i anus, endetarmsåpningen, vrenges ut, slik at opptil to cm vil være synlig på utsiden av lukkemuskelen.

- Rektalprolaps vil si at opptil ti cm av endetarmen blir synlig fra utsiden. Den delen av endetarmen som har svake muskler, vil først synke nedover inn i en del av tarmen som fremdeles holdes riktig på plass.

Les mer om behandling og prognose her.

Vanlige årsaker til endetarmsprolaps

Tom Øresland, overlege og professor ved gastrokirugisk avdeling ved Akershus Universitetssykehus, forteller at det som regel er eldre kvinner som opplever endetarmsfremfall.

Les mer om sykdom hos eldre i Helseleksikonet.

- Men rektumfremfall er ikke assosiert med fødsler. Tilstanden kan også sees hos spedbarn, men de blir spontant bra, sier Øresland.

Ifølge professoren kan prolaps likevel forekommer i alle aldre.

- Også hos begge kjønn, med det er mer sjeldent hos menn, sier Øresland videre.

Årsaker til endetarmsprolaps vil variere, men noen er mer vanlige enn andre, ifølge Svensen:

- Det kan være kronisk forstoppelse, medfødte anatomiske forhold eller andre skader som for eksempel seksuell vold, sier han.

Men i tillegg er det en stor gruppe mennesker som opplever endetarmsprolaps uten at man vet årsaken til dette.

Behandling av endetarmsprolaps

En operasjon er vanligvis påkrevd for å bli kvitt prolaps, ifølge Øresland.

- Men mer enn hundre forskjellige operasjonsmetoder finnes beskrevne i litteraturen. Det betyr at ingen metode er perfekt, sier professoren videre.

Øresland forteller at leger i dag som regel bruker såkalt "fremre nett pexi":

- Da sys et nett fast mellom bakre skjedevegg og rektums forside. Så festes nettet ved ben oppe i bekkeninngangen, forklarer Øresland.

Ifølge professoren gjennomfører legene operasjonen som oftest med kikkhullsteknikk. 

Svensen forteller at behandlingen avhenger av hvilken type prolaps det er snakk om.

- Type operasjon varierer fra det enkleste som strikkbehandling av hemoroider eller slimhinneprolaps, sier han.

Det må gjerne middels store inngrep til nedenfra, som oppheising av slimhinnen, eller mer avansert opphenging av endetarmen.

- Dette gjøres ovenfra fra buksiden, vanligvis med kikkhullskirurgi, eventuelt ved hjelp av robot der endetarmen frigjøres og heises opp mot korsbeinet og festes der med et biologisk bindevevsimplantat, forklarer overlegen videre.

Opplever du en type endetarmsprolaps, skal du vite at det er mulig å bli kvitt problemet, uansett hvilken type det er.

- Men det er både komplikasjonsrisiko og tilbakefallsrisiko ved alle metoder, opplyser Svensen.

Forebygging av endetarmsprolaps

Øresland tror at det ikke er mulig å forebygge endetarmsprolaps helt.

- Det er svært uklart om det har så mye for seg, mener professoren.

Likevel:

- Kanskje kan det å la være å presse ved tarmtømning virke noe forebyggende, sier Øresland. 

Svensen mener derimot at god fødselshjelp med skånsom behandling av bekkenbunn kan være med på å forebygge endetarmsprolaps og gi størst gevinst.

- I tillegg er det viktig med tidlig forebygging og behandling av kronisk forstoppelse, sier han.

Overlege Gaard mener også at endetarmsfremfall kan forebygges.

Hun har følgende tips:

  • Unngå å sitte lenge på toalettet og bruke bukpress.
  • Unngå forstoppelse.
  • Unngå store mengder avføringsmidler.
  • Utfør bekkenbunnsøvelser etter fødsel.

Vil du ha de beste sakene våre på epost? Meld deg på nyhetsbrevet vårt her.

Vil du heller følge oss på Facebook? Lik oss, da vel!

Les hele saken

Trude Susegg, redaksjonssjef

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!