- Norske studier har vist at to-tre prosent av norske kvinner i fruktbar alder har fått behandling for endometriose, mens hele 20 prosent har tilstanden uten å ha plager, sier professor og overlege ved Kvinneklinikken på St. Olavs hospital, Mette Haase Moen, ekspert på Doktor Online.

På verdensbasis regner man at 1 av 10 fruktbare kvinner, i alderen 15-50 år, har endometriose.

Kan ikke helbredes

Kort sagt er endometriose en tilstand der vev som kommer fra slimhinnen inne i livmoren, er plassert feil og samler seg som små satellitter andre steder i kroppen. Vevet fremkaller her en lokal betennelsesreaksjon.

Dette kan føre til cyster og sammenvoksninger i for eksempel bukhule mellom eggstokker, livmor og tarm. Noen blodcyster er bittesmå flekker, mens andre kan bli store som appelsiner.

Endometriose kan føre til sterke kroniske smerter og barnløshet. Tilstanden kan behandles både medisinsk og kirurgisk, men kan ikke helbredes. Etter overgangsalderen blir de fleste kvitt sine plager.

Vær obs på menssmerter

Før trodde man at kvinner måtte være noe opp i årene (25-35 år) for å utvikle sykdommen, men nyere studier vise at også tenåringer kan angripes.

Det vanligste symptomet på endometriose er menstruasjonssmerter eller andre smerter som følger menstruasjonssyklus.

- Om man har så sterke menssmerter at vanlig behandling som p-piller og smertestillende ikke hjelper, så bør man få undersøkt om det kan være endometriose, råder overlege Moen, som er en av Norges fremste eksperter på endometriose.

Hva er endometriose?

  • Endometriose er en tilstand der vev som ligner livmorslimhinnen (blodet som kommer ut under menstruasjon) finnes utenfor livmoren, som for eksempel i bukhulen.
  • Der kan "blodet" feste seg, lage blemmer, cyster og sammenvoksninger mellom eggstokker og eggledere.
  • Noen får også cyster og sammenvoksninger på tarmen, blæren og i de andre organene.
  • Selv om endometriose er regnet som en godartet sykdom (ikke dødelig), er den ofte svært smertefull og kan være forbundet med barnløshet.
  • I svært sjeldne tilfeller kan endometriose være livstruende. Dette kan oppstå om sammenvoksninger innsnevrer eller trenger gjennom tarm- eller blærevegg.
  • Endometriose er en kronisk sykdom, men behandling kan redusere smerter, samt forebygge barnløshet.
  • En forutsetning for utviklingen av endometriose er det kvinnelige kjønnshormonet østrogen. Derfor oppstår ikke endometriose før puberteten, og forandringene tilbakedannes vanligvis etter overgangsalderen.
  • Endometriose er vanligst blant kvinner mellom 30 og 40 år, men er også påvist hos eldre kvinner og unge jenter.

Kilde: Endometrioseforeningen, NIH.no

Tretthet og barnløshet

Andre symptomer på tilstanden kan være:

  • Infertilitet. Rundt 30 prosent av kvinner som utredes for barnløshet har sykdommen.
  • Sterke smerter under menstruasjon og/eller ved eggløsning (i sjeldne tilfeller har man vondt hele syklusen).
  • Smerter i mage, bekken og rygg.
  • Smertefullt samleie, typisk er smerter ved dype støt.
  • Slitenhet, tretthet og lavt energinivå. Noen får redusert appetitt.
  • Ved endometriose i tarm eller urinleder/blære kan det gi smerte ved avføring og vannlating.
  • Kvalme.
  • Lav feber.

- Blir ikke tatt på alvor

Til tross for utbredelsen av endometriose, er det mange som ikke har hørt om sykdommen før de selv får diagnosen.

Endometrioseforeningen etterlyser mer kunnskap om tilstanden blant norske fastleger.

- Vi får mange henvendelser fra kvinner som mistenker endometriose, men opplever at de ikke tas på alvor i helsevesenet. Andre har fått en diagnose, men savner oppfølging og lurer på hvor veien går videre, forteller daglig leder i Endometrioseforeningen Karen Bertelsen.

Vet ikke at de har sykdommen

- Dessverre går mange med symptomer i årevis uten å vite at de har endometriose. Vanligvis tar det 6-7 år å få diagnosen, forteller Moen.

Hun tror årsaken til dette er at symptomene er svært sammensatte, samt at de kan forveksles med andre sykdommer. Dessuten er en kikkhullsundersøkelse (lapraskopi) er eneste sikre måten å stille en diagnose på.

Har høyt sykefravær

Om man mistenker endometriose bør man ikke vente med å følge det opp.

- Endometriose er en progressiv sykdom, og blir verre med årene om den ikke behandles, sier Bertelsen.

En undersøkelse utført i Sverige viser at kvinner med endometriose har langt høyere sykefravær enn gjennomsnittet i befolkningen, i tillegg til et høyere medisinforbruk.

- Psykisk påkjenning

- Den fysiske smerten kan hindre mange i å gjøre hverdagslige ting som skole og jobbing, sier Bertelsen.

For mange av kvinnene som rammes, blir smertene størst under menstruasjon og/eller under eggløsning.

- For flere er smertene så store at de må sykmeldes noen dager. Dessuten kan det være en stor psykisk påkjenning å stå ansikt til ansikt med eventuell barnløshet, legger hun til.

- De fleste får barn

For mange kan det såreste med endometriose nettopp være usikkerheten rundt infertilitet.

Tall fra St. Olavs hospital i Trondheim viser imidlertid at flertallet av de som ønsker å bli gravide, får oppfylt ønsket sitt.

- 1 av 3 med endometriose opplever vanskeligheter med å bli gravide, mens de resterende har ingen problemer. Av de som slet med barnløshet, oppnådde 75 prosent av dem å bli gravide - enten av seg selv eller etter behandling, forteller Moen.

Derfor er det viktig å ikke utsette det å prøve å bli gravid unødvendig lenge.

- For alle kvinner blir det jo vanskeligere å bli gravid desto eldre man blir. For kvinner med endometriose blir dette enda vanskeligere, sier hun.

For mange kan assistert befruktning være løsningen for å få ønskebarnet.

Vær også klar over at klamydia er den vanligste årsaken til barnløshet i Norge.

Hjelp ved endometriose:

  • Hvis du har så sterke menstruasjonssmerter/eggløsningssmerter at reseptfrie smertestillende som f. eks. Paracet ikke hjelper, bør du be om utredning.
  • Be om/krev henvisning til gynekolog - helst en som kan noe om endometriose.
  • Tilegne deg kunnskap om endometriose og hvordan den påvirker deg, det vil gjøre det lettere å takle symptomene.
  • Snakk med andre som har endometriose.
  • Den medisinske behandlingen for endometriose skal ikke være verre enn sykdommen, er den det bør du vurdere å slutte med den medisinen (i samråd med behandlende lege).

Kilde: Endometrioseforeningen

Kikkhullskirurgi

Selv om endometriose dessverre er en kronisk tilstand, er det flere ting man kan gjøre for å få det bedre.

Hensikten med en behandling er å redusere smertene, bremse utviklingen og forebygge barnløshet.

- Steg én er vanligvis å prøve å fjerne flekkene eller cystene med kikkhullskirurgi, sier Moen.

Hormonbehandling

Dessuten kan det være nødvendig med hormonbehandling, som for eksempel p-piller eller gestagener eller å gi sprøyter som stopper kvinnens hormonproduksjon, da endometriose er avhengig av østrogentilførsel.

Ifølge Endometrioseforeningen vil 80-90 prosent også få mindre smerter ved bruk av hormonbehandling, mens andre blir helt smertefrie.

Vanlig smertestillende og betennelsesdempende kan brukes ved lettere symptomer.

- Endometriose er en kronisk betennelsestilstand i kroppen, noe som kan føre til slitenhet og trøtthet hos kvinnene som har det, sier daglig leder i Endometrioseforeningen.

Planlegg rundt de verste dagene

Bertelsen råder derfor kvinner med sykdommen til å ta ekstra godt vare på seg selv, spesielt i perioder av syklus man vet at man har smerter eller er sliten.

- Planlegg rundt de verste dagene. Jeg vet ikke om trening hjelper spesielt for endometriose, men å være aktiv er positivt for alle, sier hun.

Når det gjelder kosthold og endometriose, er ikke dette dokumentert, men Bertelsen forteller at erfaring tilsier at mange er intolerante for gluten og laktose, så å passe på kostholdet kan være en fordel.

Les også:

Kvinnens skjulte underliv

Dette må du vite om utfloden din

Forum: - Jeg har ikke hatt sex på 20 år

Les hele saken

Trude Susegg, redaksjonssjef

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!