Fakta om åreknuter:

- Rundt 30 prosent av den vestlige befolkningen får åreknuter.

- Problemet oppstår når «enveisklaffene» i venene, som fører blod fra kroppens vev tilbake til hjertet, blir ødelagt. Arv, svangerskap, overvekt og høy alder er de vanligste årsakene.

- Hvert år får om lag 5000 nordmenn fjernet åreknuter ved hjelp av kirurgi. Venene blir da kappet og dratt ut via snitt i lyske og kne (såkalt stripping).

- Brenning av åreknuter med endovenøs laserbehandling, foregår først og fremst ved private klinikker og sorterer under «kosmetisk behandling». Antall årlige behandlinger i Norge er ukjent.

- Å bli åreknutefri hos SVC Norge koster 21 000 for ett ben eller 35 000 for begge.

Kilde: Norsk helseinformatikk og kirurg Thomas Hayes ved SVC Norge.

- Åreknutene mine er grusomt stygge, sier pasient Solveig (40).

Hun ønsker ikke å ha navn eller ansikt på trykk, men hun bidrar gjerne til økt folkeopplysning om et utbredt kvinneproblem.

Derfor får vi lov til å følge bena hennes gjennom en behandling som forhåpentligvis kan gjøre henne fri for åreknuter for all fremtid.

Flere årer på en gang

Vi er på Scandinavian Venous center (SVC) på Majorstua i Oslo. Ved denne private spesialklinikken er det laser som gjelder.

Metoden er godt vitenskapelig dokumentert og brukes i flere vestlige land, men ved norske sykehus er den ikke tatt i bruk som standard behandling.

For pasientene har laser flere fordeler: De slipper narkose, kirurgi, fare for store blødninger, arr, lang sykmelding og langvarig bruk av kompresjonsstrømper.

Solveig kan regne med å være i normal aktivitet etter et par egenmeldingsdager. Med laser kan man dessuten få fjernet inntil fire årer, fordi begge ben kan behandles samtidig.

Tildekket

Solveig har slitt med åreknuter siden første svangerskap.

Etter fødsel nummer to, fikk hun åreknuteoperasjon på medisinsk grunnlag ved offentlig sykehus, men i likhet med mange andre åreknuteopererte, opplevde hun at nye åreknuter dukket opp etter noen år.

- Bena mine har levd i burka i 15 år. Ingen shorts eller skjørt over knehøyde, uansett årstid. Ikke engang svart strømpebukse eller tights kan skjule knutene. De plager meg også fysisk. Særlig høyre fot kjennes tung og ubehagelig om kveldene, og jeg må bruke støttestrømper på jobb. Nå er jeg lei. Åreknutene skal vekk, sier Solveig

Bildeserien og tekstene under gir full oversikt over hva som skjer før, under og etter en operasjon.

åreknuter

FØR: Slik ser bena til Solveig ut før operasjonen. Hun har hatt komplekser for åreknutene i mange år. © FOTO: Vegard Kleven

åreknuter

FORUNDERSØKELSE: Ved hjelp av ultralyd finner kirurg Thomas Hayes hvilke av de dyptliggende hovedvenene med klaffefeil som skal brennes vekk. © FOTO: Vegard Kleven

åreknuter

TUSJ: Kirurg Hayes markerer de overfladiske og godt synlige åreknutene med tusj. Her skal snart lokalbedøvelse og "heklenåler" inn. © FOTO: Vegard Kleven

åreknuter

BEDØVELSE: Over en liter saltvann med lokalbedøvelse og adrenalin blir sprøytet inn under huden kontinuerlig. Pasienten er våken under inngrepet og får smertestillende og beroligende medisiner på forhånd. © FOTO: Vegard Kleven

åreknuter

ULTRALYD: Ultralyd er et uunnværlig verktøy også under inngrepet. Med gjennomlysende ultralyd navigerer kirurgen den én mm tykke laserfiberen inn i venen som skal brennes vekk helt opp til lysken. © FOTO: Vegard Kleven

Åreknuter

LASERBRILLER: Laserbølgene sender ut varme på opptil 85-90 grader celsius. Alle på operasjonsstua må ha laserbriller på. Fra venstre: Daglig leder og sykepleier Sissel Finvold, sykepleier Vigdis Jahnsen og karkirurg Thomas Hayes. © FOTO: Vegard Kleven

Åreknuter

RØDT LYS: Legg merke til det røde lyset i laserfiberen som er ført inn i venen opp til kneet. Den behandlende delen brytes naturlig ned i kroppen innen seks måneder. © FOTO: Vegard Kleven

åreknuter

HÅNDARBEID: Hekling kalles metoden der man kutter opp og drar de synlige åreknutene ut fra benet. Spesialkroken ligner på en tynn heklenål. © FOTO: Vegard Kleven

Åreknuter

OPPDELT: Den stygge åreknuten er et lite imponerende syn når den kommer ut i friluft. © FOTO: Vegard Kleven

Åreknuter

SVIR LITT: Pasienten kan kjenne at det svir og sprenger litt når "laserkabelen" stikkes inn. Sykepleierne står hele tiden klare med lokalbedøvelse. Med den lange kanylen kan de bedøve store felt av gangen. © FOTO: Vegard Kleven

Åreknuter

PERFORERT: Solveigs synlige åreknuter er nå fjernet via små hull som vil gro av seg selv. Det eneste hun må passe på det første året, er solkrem med høy solfaktor på arrene. © FOTO: Vegard Kleven

Åreknuter

BANDASJERING: - Jeg føler meg som Michelin-mannen, sier pasienten. Men bandasjen, som til slutt dekker begge ben, kan fjernes dagen etter. De to neste ukene må hun bruke kompresjonsstrømper på dagtid. Om ett års tid vil hun bli innkalt til etterkontroll. © FOTO: Vegard Kleven

åreknuter

ETTER: Slik ser bena til Solveig ut fire uker etter at blåmerkene er borte. © FOTO: Privat

Les hele saken

Trude Susegg, redaksjonssjef

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!