Har du kjent på den hosten som aldri gir seg, og uansett hvor mye du hoster, så vil den bare ikke bort? Det kalles tørrhoste, og er et relativt kjent, men plagsomt fenomen.  

- Den vanligste årsaken til tørrhoste er infeksjoner i luftveiene som vanlig forkjølelse, eller akutte infeksjonstilstander i svelg, strupehode, luftrør og bronchier.

Det forteller allmennlege ved Centrum fastlegegruppe, Birgitte Øie.

Tegn på lungebetennelse

Hoste er en av kroppens forsvarsmekanismer, blant annet mot bakterier som kan forårsake lungebetennelse.

Øie forklarer at det som kalles for atypiske lungebetennelser, som mykoplasmalungebetennelse og klamydialungebetennelse, ofte kan gi tørrhoste.

- Dersom tørrhoste oppstår i forbindelse med en vanlig luftveisinfeksjon, kan det vedvare i noen uker etterpå, informerer Øie om.

Om du ellers er frisk og rask og på bedringens vei, kan du altså vente med å oppsøke lege.

- Går ikke hosten over i løpet av noen uker, eller hvis du i tillegg har andre symptomer som feber, nedsatt allmenntilstand, tungpust eller smerter i brystet, bør du ta kontakt med lege.

Kan skyldes sykdom

Tørrhoste er altså hoste hvor det ikke kommer opp slim av halsen, og det skjer når luftrørene er irriterte.

- Tørrhoste som varer noen dager er som oftest uskyldig. Det skyldes gjerne en virusinfeksjon, allergi eller røyk og annen forurensing, opplyser overlege ved Statens legemiddelverk, Sigurd Hortemo om.

- Langvarig hoste kan skyldes mer alvorlig sykdom som astma, KOLS, svulst i lungen, hjertesvikt eller at det lekker syre fra magesekken og opp i spiserøret.

Øie legger til at selv om tørrhoste kan skyldes kroniske lungesykdommer som fibrose og KOLS, har du med disse tilstandene oftere hoste med oppspytt.

Bivirkning av medisiner

Overlegen opplyser også om at noen medisiner kan gi hoste. I tillegg gir også røyking, som mange er klar over, ofte plagsom hoste.

Blant voksne er årsaken til tørrhoste ofte tobakksrøyk, KOLS og astma.

- Hoste kan også være eneste symptom på astma, spesielt hos barn, understreker Øie.

Allmennlegen legger til at det er viktig å huske på at noen typer medisiner som brukes mot for eksempel høyt blodtrykk og hjertesvikt, også kalt ACE-hemmere, kan gi tørrhoste som bivirkning.

- Dette oppstår hos ca. 15 prosent.

- I noen tilfeller kan tørrhoste skyldes at surt mageinnhold renner tilbake i spiserøret og gir irritasjon. Det kalles reflux.

Oppsøk lege

Hortemo understreker at hoste som varer lenge, skal undersøkes av lege. Det gjelder enten du føler deg syk eller ikke.

- Men husk likevel på at hoste i forbindelse med forkjølelse ofte kan vare i opptil tre uker, legger han til.

Ifølge Øie er også tørrhoste vanlig i etterkant av en forkjølelse, og er ofte det symptomet som sitter lengst i.

Tørrhoste kan imidlertid være symptom på mer alvorlige tilstander, for eksempel lungekreft og hjertesvikt. 

- Hvis du ikke har noen infeksjonstegn for øvrig, bør du ikke vente for lenge med å oppsøke lege, anbefaler Øie.

Barn ekstra utsatt

Selv om hoste er utbredt blant voksne, gjelder det i større grad barn, og da særlig barn i barnehage.

- Barnehagebarn har virusinfeksjoner mange ganger i året, og ofte har de hoste i forbindelse med dette, forklarer Hortemo.

Før du eventuelt tar turen til legen, kan du som forelder vurdere om barnet har nedsatt allmenntilstand, eller om det puster tungt.

- Pass ellers på at barnet får nok å drikke, sier legen.

Stump røyken og dropp halspastillene

Hortemo anbefaler at du drikker rikelig med væske om du har tørr, irritert hals. Han sier også at hostemedisiner ikke har noen virkning.

- Såkalte slimløsende legemidler som selges uten resept har liten effekt. Saft gjør omtrent samme nytten.

Overlegen informerer videre om at dersom du har veldig plagsom tørrhoste, kan du få resept på hostedempende medisin av legen, med virkestoff som ligner på morfin.

- Disse virker på hostesenteret i hjernen, og demper hosten ganske effektivt, sier han, og legger til:

- Og røyker du, er det opplagt hva som er lurt.

Vil du ha de beste sakene våre på epost? Meld deg på vårt ukentlige nyhetsbrev her.

Vil du heller følge oss på Facebook? Lik oss, da vel!

Les hele saken

Trude Susegg, redaksjonssjef

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!