Allerede fra 40-årsalderen begynner produksjonen av kjønnshormonet testosteron å minske hos menn.

Etter den tid går det meste sakte, men sikkert, nedover både med mannshormonene og fysikken.

Les også: Slik får du perfekt avføring

Forskjell på menn og kvinner

Aldringsprosessen er programmert slik hos menn at testosteronnivået minker, mens de kvinnelige hormonene øker.

Hos kvinner er det helt motsatt, noe som kan forklare hvorfor gamle menn får hengepupper, mens kvinner får skjeggvekst.

Ta ham på lukta

- Søt lukt avslører en manns alder. Når testosteronnivået synker, avtar også den karakteristiske og maskuline musklukten i huden. I stedet vil mannens hud få mer søtlig lukt, påvirket av østrogenhormoner. Jo eldre mannen blir, desto søtere lukt, forklarer androlog og forsker Kenneth Purvis.

Musklukten har et eget navn, «androstanediol».

En ny og voldsom interesse for eget utseende og kropp er typisk.

Ulike måter å takle det på

- To forhold er viktig når mannen kommer i overgangsalderen, sier Purvis.

- Det ene handler om er den fysiske og hormonelle endringen som skjer med kroppen hans. Det andre aspektet handler om hvordan han selv takler disse endringene.

Les også: Urinveisinfeksjon kan drikkes bort

Med til sammen 40 års legepraksis på mannehelse har han sett mange ulike reaksjoner.

Enkelte menn starter en desperat jakt på ungdomskilden med sterkt behov for å erobring, fart og kjekkasaktiviteter. Derav begrepet panikkalderen.

En ny og voldsom interesse for eget utseende og kropp er også typisk.

I motsatt ende av skalaen finner vi mannen som faller sammen i sofaen, blottet for livslyst, energi og selvtillit.

Både humøret og kroppen blir stadig tyngre, derav navnet «gubbe-sjuken».

Sorg og sjokk

- Generelt kan vi si at menn som alltid har vært trygge på sin egen mannsidentitet, takler overgangsalderen bedre enn menn som hele livet har søkt bekreftelse på egen mannlighet. Men her kan skinnet bedra. Du kan ikke alltid se på en mann, hvorvidt han er trygg på egen maskulinitet, sier Purvis.

Engstelse og sorg er vanlige følelser blant menn i overgangsalderen, enten de vedkjenner den eller ikke.

- Flere av pasientene mine sier rett ut at overgangsalderen kommer som et stort sjokk. Plutselig trenger han briller, blir nevrotisk og humørsyk og får bilringer rundt magen. Enkelte menn blir helt satt ut og går inn i en form for sorgprosess.

Les også: Ny metode for større penis

- Hvordan kan en så naturlig fase komme som et sjokk?

- Menn er flinke til å fortrenge og fornekte. De er ikke mentalt forberedt på overgangsalderen, slik kvinner er. Dessuten kommer menns symptomer snikende - over en lang periode. Når kvinner mister menstruasjon, går opp i vekt og får hetetokter, er det liten tvil om årsaken. Mannens symptomer, derimot, er mer vage.

Trist mann

Behold manndommen, mann!

Menn kan påvirke eget testosteronnivå også uten kosttilskudd og medisiner.

Her er tre gode leveregler:

  • Ha regelmessig sex, helst to ganger i uken, fra 35-40 års alderen
  • Tren styrke. Stryketrening øker testosteronnivået.
  • Stimuler din mentale helse. Les, være intellektuelt aktiv, prøv å fylle arbeidsdagen og livet ditt med interessante oppgaver og nye utfordringer.

Mindre futt

Sviktende ereksjon er ofte første tegn på dalende testosteronnivå. Forklart med Purvis egne ord: "Morgenbrødet" begynner å sove litt lengre og morgenen, og du er ikke lenger «en tiger i senga».

Hårtap, høyt hårfeste og måne er andre uomtvistelige tegn på hormonsvikt. I stedet øker hårveksten andre steder på kroppen: I nesen, ørene og på ryggen.

- Når testosteronet svikter, vil også følelseslivet endre seg. Manglende motivasjon og energi, plutselig uro og bekymring for økonomi og småting er vanlig, sier Kenneth Purvis.

På toppen av det hele opplever mannen at jevnaldrende menn rammes av hjerteinfarkt, prostatakreft og andre sykdommer man forbinder med død og alderdom. Dette bidrar til helseangst blant kamerater og kollegaer. De stumper røyken, begynner å trene og drar til lege for å sjekke helsetilstanden, forteller andrologen.

Nyttig med hormontilskudd

Purvis mener langt flere menn bør få hormontilskudd for å opprettholde testosteronnivået. Gjerne så lenge de lever.

Tilskudd av testosteron kan gis i form av plaster, sprøyter, tabletter og gelé.

Dette tapper mannens testosteronnivå

  • Stress
  • Animalsk fett. Overskudd av kroppsfett omdannes til kvinnelige hormoner, som fortrenger testosteronet.
  • Dårlig og lite søvn
  • Røyking
  • Kroniske smerter
  • Depresjoner

Fysiske tegn på overgangsalder:

  • Mister håret, tiltagende måne
  • Hår i ørene
  • Hår i nesen
  • Svekket muskulatur
  • Hengerumpe
  • Hengetestikler
  • Slapp penis
  • Bilringer
  • Pupper
  • Dobbelthake

- Lavt testosteron er ikke bare forbundet med depresjon, mindre energi, redusert seksualfunksjon og økt muskeltap. Lave nivåer øker i tillegg risikoen for benskjørhet, Alzheimer og et dårlig immunsystem, opplyser Purvis.

- Jeg har sett utallige eksempler på at menn har fått livslysten og energien tilbake med testosterontilskudd. De blir mer harmoniske, trygge, fornøyde og selvsikre. Økt seksualfunksjon øker også livskvaliteten, sier Purvis.

Les også: Når skal du bytte løpesko?

Har han elskerinne?

Bak mange menn i overgangsfasen står ofte en forvirret, og noen ganger bitter, kvinne.

En ektemann som plutselig blir opptatt av utseende og hygiene, hårklipp og shopping, kan lett bli mistenkt for utroskap.

Men det trenger ikke alltid lure en ung, sexy elskerinne i kulissene. Forklaringen kan like gjerne være at mannen bare har «våknet».

Og enten dette resulterer i hyperaktivitet eller midtlivskrise, er det alltid god medisin i en forståelsesfull partner, påpeker Purvis.

Inger-Lise Kvås

Styrt av hormoner

De gjør oss kvisete og sugne på noe søtt, men også kvinnelige og vakre.

Slutt å mas!

Landets fremste ekspert på menns kropp og sjeleliv sammenligner menn i overgangsalderen med sårbare smågutter og anbefaler følgende strategi:

- Unngå mas, og ikke le av mannen din! Hvis problemet er passivitet og bilringer, så prøv å oppmuntre ham til trening og en felles omlegging av kostholdet. Foreslå turer og fysiske fellesaktiviteter, og unn dere også skikkelige kosehelger sammen.

Menn må ta ansvar

- Og hva bør mannen selv foreta seg?

- Han kan i hvert fall ikke sette seg ned på rumpa og tro at ting går over. Mannens overgangsalder går egentlig aldri over, slik den gjør hos kvinner, fordi testosteronet fortsetter å falle resten av livet.

Les også: Ingen vits å drikke energidrikk

Menn må selv ta ansvar og oppsøke lege, hvis de opplever store plager på grunn av dette, anbefaler Purvis.

- Er det er tøffere for menn å komme i overgangsalderen i dag enn før?

- Ja, i dag er det et mye større press på mannen om at han skal holde seg ung og sprek, gjerne til langt oppi 80-årene. Men dette kan være en fordel, så lenge det ikke tar helt av. Det er positivt for helsen, når menn blir mer opptatt av kropp og trening. Trening i seg selv bidrar til økt testosteronproduksjon-

Les mer om mannens helse på Klikk Helse

Les hele saken

Se flere saker fra: Alt om penis

Trude Susegg, redaksjonssjef

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!