Det er viktig å være kjærester selv om man blir foreldre. Men med små barn opplever mange at det er vrient å få kjærestekabalen til å gå opp.

Familieterapeut og klinisk sosionom Kari E. Holter møter ofte par som synes det er vanskelig å ivareta samlivet etter en fødsel. Hun anbefaler småbarnsforeldre å sette av tid til å snakke sammen og vise hverandre oppmerksomhet hver dag. Hun understreker at det er viktig å ta konflikter som kommer på en konstruktiv måte.

- Lær å lytte til hverandre og utvikle gode kommunikasjonsformer. Ikke skyv irritasjoner og uenigheter under teppet, men snakk om dem på en måte som ikke nedvurderer partneren. Si ja til hverandres invitasjoner til felles opplevelser og gjøremål. Avtal en fast dag i uken som dere gjør noe hyggelig sammen som par. Lag en god middag sammen etter at barna har lagt seg, se en tv-serie, slå av tv, pc og telefon og prat med hverandre, eller skaff barnevakt og gå ut, anbefaler Holter.

Planlegg uken

Hun tror også det kan være godt å planlegge en kjærestetur, og på den måten ha noe å se frem til sammen som par. I hverdagen har parforholdet godt av litt barnepass innimellom.

- Be om hjelp til barnepass og til å ha barna på overnatting, slik at dere selv kan få sove ut etter perioder med mye nattevåk. For eksempel fra fredag etter barnehage til lørdag ettermiddag. Da har dere fortsatt mye igjen av helgen sammen med barna.

Det er også viktig å dele på husarbeidet, og å planlegge både aktiviteter og handling når dagene er hektiske.

- Sett dere ned hver søndag og planlegg neste uke. Bruk en stor ukeplan og plott inn hva som skal skje hver dag. Hvem henter og bringer, bursdagsselskaper, aktiviteter i barnehagen, legetimer, egne aktiviteter, hva dere skal ha til middag, hvem lager middag, vaskedag, helgeaktiviteter. Jo bedre oversikt dere får over uken, dess mer forutsigbar blir den for dere, poengterer Holter.

Forstå hverandre

Holter forklarer at det å lykkes som par handler om å støtte og hjelpe hverandre, fordele oppgaver seg imellom og innstille seg på å forstå hverandre best mulig.

- Å bli foreldre er en stor overgang for alle. Det gjør noe med parforholdet på både godt og vondt. Man må i en periode sette seg selv til side og fokusere på barnet som har kommet, og mange kan bli skuffet hvis forventninger og behov ikke blir innfridd, sier hun.

Hun påpeker at selv om det er en stor glede å bli foreldre, kan det også være en vanskelig periode.

- For å unngå konflikter, misforståelser og frustrasjoner er det viktig at foreldrene snakker sammen om hvilke forventninger de har til hverandre og til samlivet, både før og etter fødselen. Da er det viktig at dere greier å snakke godt sammen, slik at dere ikke kommer inn i et mønster med avvisning og skuffelser.

Det samme gjelder når hverdagen slår inn for fullt og all tid går med til praktiske gjøremål, jobb og barnestell.

- Å rydde tid til hverandre er noe alle foreldre bør prioritere. Barn har godt av foreldre som har det godt sammen, men et godt samliv kommer ikke av seg selv, understreker Holter.

Fornøyde med parforholdet

En svensk studie ble gjennomført i to omganger, først da barna var seks måneder gamle, og siden da de var blitt fire år. Studien viste at de parene som var fornøyd med parforholdet også etter noen år, var de som delte på husarbeid og barnepass, kommuniserte på en konstruktiv måte og la vekt på å være kjærester.

- Det er viktig å vedlikeholde parforholdet, men vi ser ofte at det blir en salderingspost i hverdagen. Barn og jobb går av med seieren, mens kjæresteforholdet blir satt på vent. Det er viktig for både foreldre og barn at man tar vare på kjæresteforholdet, understreker helsesøster og forfatter Nina Misvær.

- Det viktigste er å være sammen, og skaffe seg en barnevakt som gjør at man enklere kan gjøre hyggelige ting sammen, ikke bare hver for seg. Det som ofte skjer er at den ene er barnevakt mens den andre trener. Men det er utrolig viktig at par opplever ting sammen. At foreldre prioriterer hverandre er forebyggende også med tanke på skilsmisse, understreker Misvær.

Artikkelen fortsetter under bildet.

SAMMEN: Det er viktig å huske på hverandre også, selv om det er naturlig at den lille tar det meste av oppmerksomheten. © Illustrasjonsfoto: Colourbox.com

Venner som barnevakt

Noen helsestasjoner har kurs for foreldre som får sitt første barn, nettopp for å hjelpe dem å ta vare på parforholdet.

- Det er viktig at barna opplever at foreldrene er glade i hverandre, og ikke bare er et AS, sier Misvær.

Hun ser også at noen foreldre vegrer seg for å ha barnevakt når barna er små. Det mener hun er unødvendig. Det er tvert imot viktig at barn får øve seg på å være sammen med andre enn foreldrene.

- Besteforeldre er en kjemperessurs, men det er mange muligheter, påpeker Misvær, som selv brukte en nevø som barnevakt da hennes egne barn var små.

- Ungene mine elsket å få en leken ungdom på besøk!

Hun vet også at flere småbarnsfamilier bytter barnevakttjenester med andre barnefamilier, fra barselgruppen, for eksempel.

- Det er en unik mulighet å bytte tjenester på denne måten. Mens barna er veldig små, er det kanskje best at barnevakten kommer hjem til dere. Men når de blir et par år, er det stas for barna å dra på overnattingsbesøk til venner. Det er på ingen måte traumatisk, barna har glede av dette. Og de voksne som stiller opp som barnevakter, vet at det gir dem en barnefri kveld senere, sier Misvær.

Les hele saken

Marit Vebenstad, digitaljournalist

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!