- Tommelsuging kan være vanskelig å bli kvitt. Smokken er jo en fysisk ting man kan fjerne, men tommelen har barnet alltid med seg, sier Tone Aanderaa.

Hun er privatpraktiserende helsesøster og skriver dessuten blogg der hun deler sine erfaringer med gravide og nybakte foreldre.

- Barna er jo heller ikke sammen med foreldrene sine hele tiden, og de kan dermed lett gjemme seg bort og hente frem totten. Når man skal få barnet til å slutte å suge på tommelen, har jeg derfor mest tro på motivasjon som kommer innenfra hos barnet selv, sier hun.

Sitron eller chili

Når det er sagt, kan også ytre motivasjonsfaktorer fungere, og i denne prosessen er det flere ting du kan prøve.

Du kan for eksempel smøre noe som smaker vondt på tommelen.

- Go negl fra apoteket smaker pyton, men er helt ufarlig. Fordelen med et slikt produkt er at den vonde smaken minner barnet på at han eller hun ikke skal suge, men ulempen er at når barnet først har sugd og skylt munnen, er smaken borte. Smaken sitter nemlig bedre på negler, sier hun.

Det er også mulig å prøve med noe du har hjemme på kjøkkenet.

Sitron, chili eller andre kraftige smaker kan sette en støkk i barnet, men også slike smaker går fort bort.

Tips for å få slutt på tottingen

  • Smør noe som smaker vondt på totten
  • Snakk med barnet om ulempene med å suge på totten
  • Få tannlegen til å fortelle hvorfor det er lurt å slutte
  • Les bøker om barn som slutter å suge på tommelen
  • Finn på egne historier og lek rolleleker
  • Finn på belønninger for tottefrie timer og dager

La tannlegen hjelpe

- For å hente frem barnets indre motivasjon, anbefaler jeg å snakke med barnet om totting og fakta rundt det. Ta deg også tid til å høre hvorfor han eller hun syns det er så godt. Forklar deretter hvorfor det ikke er bra, og hvilke erstatninger som finnes i stedet, sier hun.

Det kan også være lurt å ta en tur til tannlegen, og få tannlege eller tannpleier til å forklare barnet hvorfor det er lurt å slutte med tommelsugingen

- Noen barn syns det er stas og hører lettere etter hvis det er noen utenfor familien som forteller dem ting, sier helsesøsteren.

For noen kan det også hjelpe med en belønning for hver time eller dag uten totten.

- Da finnes det ulike systemer foreldrene kan lage for barn avhengig av alder. Man kan for eksempel prøve med en klistremerkekalender, som til slutt gir en konkret, større premie. Barnet må da opparbeide seg et visst antall klistremerker før de får denne premien, og for noen kan det være motiverende å se en slags gulrot litt frem i tid, sier hun.

Fører til komplikasjoner

- Nå er det jo slik at de fleste barn bruker smokk, men det er også en del som suger på tommelen. De fleste som bruker smokk, slutter når de er mellom to og fire år, sier Camilla Steinum.

Hun er tannlege og president i Den norske tannlegeforening.

Når det gjelder dem som suger på tommelen, mener hun de aller fleste slutter av seg selv før de fyller seks år.

- Men det er dessverre noen som har problemer med å slutte å suge på tommelen, og langvarig bruk av både smokk og tommelen kan føre til komplikasjoner, sier hun.

 

Tannstillingen endres

Hun mener barn bør oppfordres til å slutte å suge på tommelen så tidlig som mulig.

På denne måten kan man unngå skader som følge av tottingen.

- Undersøkelser har vist at barn som suger lenge på tommelen har større risiko for å trenge regulering. Tennenes posisjon forskyves, og tannstillingen endres nemlig med tommelen, sier hun.

Hun har forståelse for at dette er en vane det kan være vanskelig å slutte med, og anbefaler i likhet med helsesøster tiltak som belønning, gode forklaringer og kanskje noe som smaker bittert man kan smøre på tommelen.

Går over av seg selv

I vårt forum er det flere foreldre som ber om råd for å få slutt på tottingen, og det er gjerne skolestart som får foreldre til å stresse litt med at barnet skal slutte.

Andre mener det går over av seg selv.

”Begge mine totter mye, både på dagtid og nattestid, og min eldste begynner på skolen til høsten. Jeg har tatt opp problemet med helsesøster og skole, men de sier jeg ikke skal bekymre meg. Barna slutter når de er klare for det, og de må ville det selv”, skriver en mor.

Hun har valgt å ikke mase på datteren, men håper likevel det blir slutt på tottingen før skolestart.

”Selv sluttet jeg ikke før jeg var åtte-ni år, så det er ikke så lett”, skriver en annen.

Det er også dem som forteller at har fortsatt å suger på tommelen etter at de ble voksne.

Sukkerlake på smokken

Det er imidlertid også foreldre som vil ta tak i problemet tidlig.

”Det to første barna mine har tatt smokk uten veldig store problemer, men barn nummer tre vil ikke suge på smokken. Hun har den i munnen, leker seg, lager lyder, dytter den ut og tar tommelen i stedet. Hun har helt klart utviklet en forkjærlighet for tommelen, og det vil jeg unngå for en hver pris, sier en mor, og ber om råd fra andre. 

”Helt ærlig hadde jeg gitt smokk med sukkerlake på helt til den satt og tommelen var glemt”, svarer en.

Hun begrunner dette med at smokken er lettere å fjerne, og at hun har sett noen skrekkeksempler når det gjelder feilstilling på tenner hos tommelsugere.

Gå på biblioteket

Aanderaa mener det også kan være fint å bruke fantasien og lage historier sammen med barnet, som barnet kjenner seg igjen i.

Kanskje kan det fungere godt med et rollespill.

- Hva skjer når man totter lenge? Dette blir et felles prosjekt som du som forelder kan styre, sier hun.

Ta også gjerne en tur innom biblioteket.

Det finnes bøker om de fleste emner, og det står ganske sikkert en bok eller to i hyllene som passer for dere.

- Les bøkene sammen og snakk om det etterpå, sier hun.

 

Les hele saken

Marit Vebenstad, digitaljournalist

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!