Vi kjenner alle til historiene om Odin, den aller mektigste blant de gamle, norrøne gudene.

Likevel er det ikke sikkert det er ham de har hatt i tankene, alle de foreldrene som har gitt guttene sine navnet Odin de siste årene.

- Noen av navnene fra norrøn mytologi er mye brukt i dag, men mange av dem som velger navnene tenker nok ikke en gang på at de er mytologiske, sier navneforsker ved Universitetet i Bergen, Ivar Utne.

Har dere gitt barnet navn i tide? Etter seks måneder kan du bli anmeldt, og babyen blir registrert uten navn.

Gamle, norrøne navn

Mytologien flommer nærmest over av flotte navn.

Navn vi kanskje først og fremst tenker på som typisk norske, ikke nødvendigvis som gudenavn.

Navn fra norrøn mytologi

Jentenavn

  • Dis
  • Eir
  • Embla
  • Erd
  • Freja
  • Freya
  • Frøya
  • Gerd
  • Grid
  • Gullveig
  • Idunn
  • Modgunn
  • Nanna
  • Sigyn
  • Siv
  • Skade
  • Trud
  • Urd

Guttenavn

  • Ask
  • Balder
  • Bellest
  • Brage
  • Egir
  • Eindride
  • Fenris
  • Frøy (også brukt på jenter i dag)
  • Gaut
  • Grim
  • Hermod
  • Hugin
  • Loke
  • Magne
  • Narve
  • Njord/Njård
  • Odin
  • Tjalve
  • Tor
  • Trym
  • Ty
  • Tyr
  • Vidar
  • Vilje (også brukt på jenter i dag)
  • Yme
  • Ymir
  • Ægir

- Ask, Balder, Embla, Frøya og Odin er noen av de mest vanlige norrøne navnene som brukes på barn i dag. Disse er det gjerne mer enn 20 barn som får hvert år, sier Utne. Han legger til at det likevel finnes norrøne navn som kommer enda lengre opp på listen over de populære navnene.

- Mer enn hundre foreldre velger navnene Brage og Trym til sine barn hvert år, sier han.

Mindre kjente navn

Det finnes imidlertid mange andre spennende navn hvis man graver litt dypere inn i mytologien.

Navn på guder og figurer vi verken kjenner like godt til eller husker like godt som Tor og Odin.

- Det finnes også mange norrøne navn som bare brukes av to, tre eller færre hvert år. Eksempler er jentenavnene Dis, Gjerd, Urd og guttenavnene Eindride, Fenris, Gaut og Ty, sier han.

Sjekk betydning og opphav

Siden mytologien for de fleste av oss er litt fjern, anbefaler Utne å bruke litt tid på å studere navnene nærmere før man velger.

- Foreldre som vil velge mytologiske navn, bør undersøke hva de mytologiske figurene er kjent for og hva navnene betyr. De bør også se etter hva navnene kan ha vært knyttet til senere. Blant annet var Laverna gudinne for tyver og Lucifer, som opphavelige har positive betydninger, har senere i kristen tradisjon vært brukt om Satan, sier Utne.

Gutt eller jente?

I blant fører de spesielle navnene også til litt forvirring.

Det flotte navnet man kunne tenke seg til gutten sin, viser seg kanskje å egentlig være et jentenavn.

- Vilje, som var navn på en gud, får bare noen få gutter hvert år, men det er blitt vanligere for jenter. Det kommer kanskje av at foreldre ikke tenker på det som mytologisk, sier navneforskeren.

Frigg, som var navnet til en gudinne, blir helst brukt for jenter, men noen få gutter har også fått navnet.

- Og Frøy, som var navn på en gud, blir brukt mer for jenter enn gutter, legger han til.

Norrøne navn fra Vietnam

I noen tilfeller er det kanskje enda mer tilfeldig at et barn har et mytologisk navn.

- De fleste som heter Ty og Ve, som begge finnes i norrøn mytologi, har dem som et vietnamesisk navn, sier Utne.

Disse foreldrene har med andre ord neppe studert den norrøne mytologien på jakt etter det rette navnet.

- Ellers finne det også noen navn fra mytologi som har vært mer brukt før, og som helst er navn på voksne i dag. Dette gjelder for eksempel navnene Gerd, Siv, Hermod og Magne, sier han.

Eksotisk mytologi

Vi oppe i Norden var slettes ikke alene om å ha guder med spennende navn, så hvis man ønsker et mer eksotisk navn til barnet kan man gjerne lete i for eksempel gresk eller romersk mytologi.

- Noen av navnene fra gresk og romersk mytologi som er i bruk, tenker de fleste neppe på som mytologiske. Det kan for eksempel være navnene Doris, Diana og Cassandra, sier Utne.

Navn fra gresk mytologi:

Jentenavn

  • Afrodite
  • Agalia
  • Antigone
  • Ariadne
  • Artemis
  • Athene/Atene
  • Athena/Atena
  • Chloe
  • Electra
  • Gaia
  • Hebe
  • Hera
  • Iris
  • Maia
  • Thalia/Talia

Guttenavn

Så vanlige valg for norske foreldre er nok heller ikke disse navnene.

- Både vanlige og sjeldne mytologiske navn fra dette området ser vi helst på folk som har innvandret fra andre land i Europa, og det ser ut til at få barn i Norge får slike navn. Unntakene er Iris, Diana og Cassandra, som gis til mellom ti og 30 barn hver år, sier han.

Selv om verden blir stadig mindre, er det nok nemlig mest vanlig at man gir barna sine navn fra de mytologiene som føles nærmest.

Bakgrunn i mytologi og kristendom

I den greske mytologien finner vi blant annet navnene Afrodite, Ares, Artemis, Athene og Chloe, som man finner blant både barn og voksne i Norge.

- Noen eksempler på navn fra romersk mytologi er Flora, Janus, Lara, Luna og Amor. Amor var opprinnelig navnet på en romersk gud, men det er et navn som brukes både på gutter og jenter i Norge, fortsetter han.

Utne legger til at flere av navnene også kan ha bakgrunn i annet enn gammel mytologi.

For eksempel finnes navnet Maia i både gresk og romersk mytologi, men når vi bruker navnet her i landet er det gjerne som en variant av det bibelske navnet Maria.

Danskene liker Luna

Navneforsker Berit Eggert, ved avdelig for Navneforskning ved Københavns Universitet tror heller ikke at danske foreldre i stor grad velger mytologiske navn bevisst.

- De fleste av navnene er sjeldne i Danmark i dag, men det romerske navnet Luna er et populært pikenavn, sier hun.

At navnet kan takke de gamle gudene for populariteten, tror hun imidlertid ikke.

- Det skyldes heller en figur i barneprogrammet "Bamses billedbog", som har vært sendt i dansk TV siden 80-tallet. De fleste vet nok også at Luna betyr måne, sier hun.

Navn etter kjærlighetsguden

Det norrøne navnet Freja er et annet mytologisk navn som slår an blant danske foreldre.

Navn fra romersk mytologi

Jentenavn

  • Amor (navn på gud, men også brukt for jenter i dag)
  • Ceres
  • Concordia
  • Daphne/Dafne
  • Fauna
  • Feronia
  • Flora
  • Fortuna
  • Juno
  • Lara
  • Laverna
  • Luna
  • Maia
  • Minerva
  • Pax
  • Sibylle
  • Venus
  • Vesta

Guttenavn

  • Amor
  • Apollo
  • Faunus
  • Horatius
  • Janus
  • Lucifer
  • Mars

- Navnet er nok først og fremst blitt populært fordi det passer inn i moten med at pikenavn skal ha to stavelser og ende på e eller a, sier hun.

Her tror hun imidlertid at opprinnelsen i mytologien også spiller en viss rolle.

- Uten at jeg vet det med sikkerhet, tror jeg nok likevel at det kan ha en viss virkning at man får vite at det var navnet til en kjærlighetsgudinne hvis man slår opp navnet i en navnebok, sier Eggert.

Les også:

Disse navnene vil ingen ha

Disse navnene kan man ha i 100 år

Menn og kvinner liker forskjellige navn

Les hele saken

Marit Vebenstad, digitaljournalist

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!