- Det skal gode grunner til for å fjerne mandlene på et barn, sier barnelege Camilla Moger.

Mandlene kan se urovekkende store ut i svelget på et lite barn. Nå vesla atter en gang har hostet seg gjennom vinteren, er det kanskje noe du vurderer å lufte med legen. Bør hun fjerne klumpene som henger så truende der bakerst i munnen?

- Å operere bort mandlene er et stort inngrep på et barn, forklarer Moger.

Mandlene har faktisk en funksjon, forklarer hun. De er en del av lymfesystemet og bidrar til å forsvare kroppen mot infeksjoner. De sitter strategisk plassert, som voktere i passasjen der virus og bakterier oftest prøver å snike seg inn i kroppen. Det er derfor mandlene blir større når barnet har en halsinfeksjon. Hos de fleste blir de mindre igjen, så snart barnet er friskt. Men ikke alltid og da kan de bli plagsomme.

- Noen har overaktive mandler, mens hos andre er de knapt synlige. Man vet ikke hvorfor. Det kan være arvelig, sier Camilla Moger.

Men å operere i halsen sitter likevel langt inne. Mandlene sitter i et område med stor blodforsyning. En blødning her er en risiko legene helst vil unngå. Å legge et lite barn i narkose kan også medføre komplikasjoner. Det er i det hele tatt mange grunner til at legene helst vil vente og se lengst mulig, om ikke problemene i halsen går over av seg selv. Mens barnet vokser, blir mandlene relativt mindre og ofte mindre trøblete med årene.

Grunner til å vurdere å fjerne mandlene:

  • Barnet har hatt betennelse i mandlene tre-fire ganger årlig i mer enn to år, spesielt hvis det er påvist at streptokokker er årsak til infeksjonene.
  • Barnet har hatt halsbyll i vevet rundt mandlene.
  • Mandlene er så store at barnet har problemer med å spise og svelge.
  • Nattesøvnen blir ødelagt på grunn av tett nese og svelg.
  • Barnet har pustestans i løpet av natten.
  • Barnet har astma og stadige luftveisinfeksjoner.

Grunner til å vurdere å fjerne falske mandler:

Barnet har tydelige tegn på dårlig luftpassasje gjennom nesen, som:

  • Tett nese
  • Barnet puster med munnen
  • Snorking
  • Episoder med pustestans om natten
  • Uro og dårlig søvn

Hvis barnet har hyppige ørebetennelser kan operasjon vurderes sammen med dren i øret.

Barn med astma og stadige luftveisinfeksjoner kan også ha godt av operasjon.

Kilde: Norsk helseinformatikk og overlege Camilla Moger ved Sykehuset Innlandet

Når mandlene bør fjernes

Men det finnes gode grunner til at noen barn likevel legges på operasjonsbordet for å få mandlene fjernet. Hvis barnet ditt har hatt betennelse i mandlene tre-fire ganger i løpet av de siste to årene, kan det være grunn til å operere. Ifølge Norsk Helseinformatikk er det enda større grunn til operasjon hvis streptokokkbakterier er påvist som årsak til betennelsen.

Barn som har fått halsbyll, en byll i vevet omkring mandlene, kan også ha godt av operasjon. Det samme gjelder hvis mandlene er så store at de stenger svelget slik at barnet får problemer med å spise. Noen barn snorker på grunn av mandlene, og hos andre kan store mandler føre til korte eller lengre pustestopp i løpet av natten. Det er grunn til å operere.

- Uttalt snorking hos barn, eller kortere eller lengre pustestopp er ikke bra hverken for hjertet, lungene eller hjernen, sier Camilla Moger.

Pusteproblemer om natten gjør også at barnet kan sove dårlig og blir svært trøtte om dagen.

Har barnet ditt noen av disse problemene, kan operasjon være riktig behandling. Noen barn med astma kan også ha godt av å fjerne mandlene, siden stadige infeksjoner i halsen kan forverre astma.

- De fleste sykehus har en aldersgrense på to-tre år og en minstevekt på ti kilo for å operere bort mandlene på et barn, sier Moger.

Men det hender også mindre barn blir operert, dersom grunnene er gode nok. Generelt synes barnelegen foreldre er flinke til å følge med på om barna har symptomer på plagsomme mandler.

- De fleste barn har en kombinasjon av symptomer som gjør at foreldre ganske lett fanger opp problemene, sier hun.

Falske mandler

Noen barn sliter også med polypper bak i svelget, såkalte adenoider, eller falske mandler, som de kalles. Også dette er klumper av lymfevev som kan vokse seg så store at de skaper problemer for barnet. Det er først og fremst barn i tre til åtteårsalderen som sliter med falske mandler. Det kan føre til tett nese, at barnet må puste med munnen og dårlig nattesøvn. Stemmen kan høres litt nasal ut. Ifølge Norsk Helseinformatikk kan også falske mandler føre til pustestans. Øreplager er heller ikke uvanlig hos barn som har store polypper.

- Falske mandler kan føre til at barnet ofte får ørebetennelse siden de tetter forbindelsen mellom øret og nesa. Det kan dermed danne seg væske i mellomøret, sier Moger.

I slike tilfeller kan det være nødvendig å fjerne de falske mandlene og legge et dren inn i øret, forklarer barnelegen.

Å operere bort de falske mandlene er et langt mindre inngrep enn å fjerne mandlene. Ifølge Norsk helseinformatikk er dette blant de vanligste kirurgiske inngrep hos barn i den vestlige verden. Hvis barnet ditt har tydelige tegn på dårlig luftpassasje gjennom nesen og problemer som følge av det, er det gode grunner til å vurdere å fjerne de falske mandlene.

- Det er fort gjort og ikke så stor fare for blødning. Som regel skrapes de bort, så der har man en lavere terskel for å anbefale operasjon, sier Camilla Moger.

Barnelegen har erfart at operasjon for å fjerne både ekte og falske mandler kan snu livet opp ned for et barn. Men resultatene blir naturlig nok best hvis det var ordentlig gode grunner til å operere.

- Noen barn får helt klart et nytt liv etter operasjonen. Andre ganger, ofte der man var litt usikker på indikasjonene, er effekten ikke like god. Det må være en god grunn til å operere, og er det det, kan resultatet bli veldig bra, sier barnelegen.

Les hele saken

Marit Vebenstad, digitaljournalist

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!