Unngå at en god klem fra storesøster smitter minstemann. Hvis hendene vaskes godt etter barnehage og skoletid, kan babyen slippe både diaré og luftveisinfeksjoner.

Hjertelige gjensyn og varme klemmer fra store søsken som kommer hjem fra skole og barnehage er lykke for minstemann. Men hvis hendene ikke er vasket først, kan babyen få slemme sykdommer med på kjøpet.

- De store barna smitter ofte de små. Det er viktig å være klar over dette. Barnehagebarn som kommer hjem og skal klemme de minste søsknene, har ofte med seg bakterier og virus som kan gjøre de små veldig syke, sier seksjonsoverlege Henrik Døllner ved Barne- og ungdomsklinikken ved St. Olavs Hospital.

Forkjølelse og magesjau går hyppig om vinteren. Både virus og bakterier florerer blant barn i skole og barnehage. Større barn tåler slike sykdommer ganske godt, men for de aller minste barna kan virusene og bakteriene gi langt større plager. De har ennå ikke opparbeidet seg motstandskraft mot smitte. Småtasser som ennå ikke er fylt tre år kan derfor bli syke av virus som preller av de eldste ungene. Og når minstemann blir syk, blir han ofte mye dårligere enn storesøster.

Husk å vaske

- Det er ikke hysteri å be barna vaske hender før de klemmer babyen, påpeker Henrik Døllner, og understreker at den samme regelen selvsagt gjelder for voksne.

En liten kropp har lite å stille opp med når magen tømmes av en tøff diaré. På Barne- og ungdomsklinikken ved St. Olavs Hospital kommer hver vinter mange små pasienter som kanskje kunne sluppet sykehusopphold hvis de hadde blitt skånet for smitte. De fleste er mellom tre måneder og tre år gamle.

Det svært smittsomme rota-viruset, som fører til kraftig mage- og tarminfeksjon kan gjøre en baby så dehydrert at barnet trenger intravenøs væsketilførsel. Det samme viruset fører til langt mindre plager hos større barn.

- Det kan være en veldig ubehagelig opplevelse. Noen av dem blir ganske dårlige, sier Døllner.

Slik beskytter du babyen mot sykdom

  • Be eldre søsken vaske hendene med såpe og vann etter skole og barnehage.
  • Både voksne og barn vasker hender etter toalettbesøk og før matlaging.
  • Forkjølte barn bør ikke klemme babyen.
  • Vask hender godt etter bleieskift.
  • Vask barnas leker innimellom.
  • Tørk jevnlig av møbler som småbarn berører.

Kilde: Seksjonsoverlege Henrik Døllner ved Barne- og ungdomsklinikken ved St. Olavs Hospital.

Ifølge Norsk helseinformatikk er slurvete håndvask etter toalettbesøk en av de vanligste årsakene til at rotavirus spres på skoler og i barnehager. Det kan derfor være grunn til å ta det ekstra nøye på hjemmefronten.

Overlegen er også opptatt av å beskytte de minste mot luftveisinfeksjoner. Noen dager bør det rett og slett innføres klemmeforbud mellom søsken.

- Jeg mener at man ikke bør la barn som er forkjølet klemme de minste, sier Døllner.

Små, trange luftveier gjør luftveisinfeksjoner mer plagsomme for babyer. Barn under ett år som blir smittet av RS-virus kan bli alvorlig syke. Hver vinter havner mange av dem på sykehus med pusteproblemer. Hos store barn merkes viruset kun som en vanlig forkjølelse, ifølge Norsk Helseinformatikk.

Tidligere var smitteleger mest opptatt av å hindre dråpesmitte fra nys og hoste. I dag regnes indirekte smitte som vel så alvorlig. Slim og snørr på hender, møbler og leker som barn berører fører til luftveisinfeksjoner hos de minste.

Vask lekene

- Dette understreker hvor viktig det er å ha god hygiene i barnehager - men også hjemme - med hyppig vask av leker og tørk av spisebord, sier Henrik Døllner.

Etter svineinfluensa-epidemien i 2009, fikk nordmenn flest en grundig leksjon i både smittevern og håndhygiene. Men nå som epidemien er over, lurer Døllner på om mange har glemt hva de lærte om håndhygiene.

- Det er ikke godt å si hva det kommer av. Men på St. Olavs Hospital har vi hatt flere innleggelser av syke småbarn denne vinteren. De fleste har vært smittet av rota-virus, sier Døllner.

Ifølge Folkehelseinstituttet må det mer til enn en rask skyll for at hendene skal bli rene. Såpe og lunket vann hører med. Og noen ganger må mamma og pappa hjelpe til. Men sprit og desinfiserende midler er ikke nødvendig for at hendene skal bli rene.

Hvor hygieniske må foreldre egentlig være? Her får du klare svar.

Les hele saken

Marit Vebenstad, digitaljournalist

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!