- Toksoplasmose er en sykdom hos dyr og mennesker forårsaket av parasitten Toxoplasma gondii, forteller veterinær Anne Bang Nordstoga ved Veterinærinstituttet.

Parasitten er utbredt hos en lang rekke pattedyr i Norge, spesielt hos katt og sau. Parasitten spres med avføring fra katt og dårlig varmebehandlet sauekjøtt. Uvaskede bær og grønnsaker kan også være smittekilde.

Kan gi fosteret nerveskader

- Blir man smittet, spesielt i første del av svangerskapet, kan dette medføre spontanabort eller gi skader på fosterets nervesystem, forteller jordmor Lisbeth Kopperud i Åsgårdstrand.

- Men det er viktig å få frem at det er svært sjelden gravide smittes av denne parasitten.

På 1990-tallet ble alle gravide testet for smitte tre ganger i løpet av svangerskapet. Dette fant man så sjelden at man etter noen år sluttet å teste alle gravide for smitte. Testing for toksoplasmose er derfor ikke lenger rutine i svangerskapsomsorgen. 

- Nå tas prøver kun på indikasjon. Det vil si at man kan ta blodprøve av gravide som tror de er smittet, og få dette bekreftet eller avkreftet, sier jordmoren.

Mange gravide er ofte bekymret for sykdom og helse. Denne guiden viser når man bør ringe legen.

Ligner forkjølelse

- Symptomer på toksoplasmose er vanligvis lite spesifikke, men lette, forkjølelseslignende symptomer kan forekomme, forteller jordmor Kopperud.

Personer med redusert immunforsvar kan utvikle alvorlig sykdom som i svært sjeldne tilfeller kan føre til dødsfall.

- Inkubasjonstiden er fem til 21 dager. Behandling av toksoplasmose er ikke nødvendig hos friske eller ikke-gravide personer, sier Kopperud.

La partneren tømme kattekassen

Ifølge veterinær Nordstoga gjennomføres ingen regelmessige systematiske undersøkelser av dyr med tanke på denne parasitten i Norge. Det er likevel ingen grunn til bekymring om man har katt i huset og er gravid, mener hun.

- Siden det er liten fare for smitte av mennesker ved direkte kontakt med katt, er det ikke nødvendig å kvitte seg med pus under graviditet, forklarer hun.

Eneste forholdsregel er at den gravide bør unngå kontakt med katteavføring. Er du gravid, kan du med andre ord overlate drittjobben til partneren din med god samvittighet.

- Eventuelt kan man bruke engangshansker. Du kan også redusere risikoen for smitte ved å tømme kattekassen daglig, da parasitteggene trenger noe tid på å bli smitteførende, sier Nordstoga.

Unngå toksoplasmose:

  • La andre ta seg av kattekassen.
  • Vær ekstra nøye med håndhygienen.
  • Vask frukt, bær og grønnsaker.
  • Spis gjennomstekt/kokt kjøtt som er bearbeidet riktig under hygieniske forhold.
  • Bruk hansker ved hagearbeid.
  • Vær obs på barnas sandkasse, mange katter bruker den som do.
  • Oppsøk lege hvis du har mistanke om smitte.

Kilde: Jordmor Lisbeth Kopperud

Bruk hansker i hagen

Gravide bør også bruke hansker ved hagearbeid, påpeker veterinæren, og unngå utilstrekkelig varmebehandlet kjøtt.

Det er også viktig å vaske grønnsaker, bær og frukt godt.

- Håndvask og kjøkkenhygiene er alltid viktig, og ved utenlandsreiser bør en være spesielt oppmerksom på disse forebyggende tiltakene, sier Nordstoga.

Trygt å kose med pus

Jordmor Lisbeth Kopperud forteller at frem til 1995 var toksoplasmose meldepliktig til MSIS (Meldingssystem for smittsomme sykdommer). Det ble årlig rapportert om 30-40 tilfeller.

- Etter at denne meldeplikten opphørte, har vi ikke nøyaktige tall vedrørende smitte, sier Kopperud.

Hun er enig med veterinær Nordstoga i at det er liten grunn til å frykte katter når du er gravid.

- Katter er renslige, og den gravide kan fortsette å kose med pus. Men vask hendene godt etterpå, sier hun.

Les hele saken

Se flere saker fra: Alt du må vite om gravid helse