Synes du det dukker opp irriterende freshe firebarnsfamilier på hvert eneste gatehjørne? Føler du på forventningen om at to er for pyser, tre er ordinært, mens fire er det nye minstemålet på vellykkethet?

Slapp av. Det er ingen ny trend å få fire barn. Det bare virker sånn.

Jamie Oliver har fire. Madonna har fire. Posh og David Beckham har fire. Heidi Klum og Seal har fire. Trude Mostue har fire. Kim Kardashian ønsker seg fire. Og så har du Lauryn Hill, da, som snart har seks, og Brangelina, selvfølgelig, som ser ut til å utvide ungeflokken raskere enn folk flest klarer å følge med.

Det kan med andre ord se svært så trendy ut å få mange barn, i hvert fall ved første øyekast. For når de trendsettende kjendisene gjør det, vil jo folk flest raskt følge etter?

Ikke akkurat. Statistikken viser nemlig noe annet.

Ingen økning

Mens to barn var den nesten ufravikelige normen i Norge på 80-tallet, førte bedre permisjonsordninger og økt barnehagedekning utover på 90-tallet til at litt flere valgte å få barn nummer to og tre.

Men siden den gang har det vært stabilt. Firebarnsfamilier er verken en trend eller en nyhet, forklarer forsker Trude Lappegård i SSB.

- Det er ingen økning i antall norske familier som får fire barn. Faktisk er det gått litt ned de siste fem årene. Men media insisterer på at det er en trend, uansett hvor mange ganger jeg prøver å påpeke at det ikke er det, sier Lappegård oppgitt.

Blant norske kvinner som ble født i 1935, er 22,2 prosent blitt mor til fire barn. Blant kvinner født i 1965, det vil si dagens 45-åringer, har bare 8,4 prosent fått fire barn.

Det har med andre ord vært en voldsom nedgang i antall firebarnsfamilier de siste 30 årene.

Men de siste fem årene da? Det må da helt sikkert ha blitt flere firebarnsmødre de siste fem årene?

Niks. Også her har det gått ned, fra 9,2 prosent til 8,4 prosent.

Jamie Oliver, barn, fire barn

Kjendiskokken Jamie Oliver og kona Juliette fikk i fjor sitt fjerde barn, sønnen Buddy. Fra før har de døtrene Daisy Boo, Poppy Honey og Petal Blossom. © FOTO: Bulls

Stabil fruktbarhet

Og med det samme vi er i gang, tar Trude Lappegård kverken på et par andre myter også: Det er ikke de høyt utdannede, ekstremt vellykkede superkvinnene som får fire eller flere barn. Det er heller ikke nødvendigvis innvandrerkvinnene.

- Det er fortsatt sånn at det er de med lavest utdannelse som får flest barn, selv om forskjellen er blitt noe mindre enn det den var. Og selv om ikke-vestlige innvandrerkvinner får litt flere barn enn etnisk norske kvinner, er det først og fremst noen få nasjonaliteter som er forbundet med høye fødselstall. Og dem er det så få av i Norge at de ikke gir noe utslag på fødselsstatistikken, forklarer hun.

Faktisk er fruktbarheten i Norge stabil inntil det kjedsommelige. Det er en god ting, mener Lappegård, fordi det viser at alt er på stell i landet vårt. Men noen stor nyhet er det definitivt ikke.

Også Arild Osen i Medisinsk fødselsregister viser til statistikk som bekrefter at fødselstallene i Norge er temmelig stabile.

Av alle barn født i 1967, var 8,9 prosent nummer fire i søskenflokken. I 2010 var kun 4,3 prosent av de nyfødte nummer fire. Her har det vært jevn nedgang etter en topp på 5,1 i 1999, med relativt stabile tall de siste tre årene.

Ingen firebarnstrend å spore, med andre ord, i hvert fall ikke i statistikkene. De aller fleste får fortsatt to barn.

Tettere enn før?

Det man derimot kan se ut av statistikken, er at vi i dag får barn tettere enn før. Mens det i 1967 var et spenn på ni år mellom gjennomsnittsalderen for førstegangsfødende og kvinner som fikk sitt fjerde barn, er spennet i 2010 på bare seks år.

- Det er vanskelig å konkludere sikkert, fordi dette er komplisert statistikk, men det kan se ut til at vi får barn tettere i dag enn det vi gjorde for 40 år siden, sier Osen.

Fire på rappen, med andre ord. Har vi først satt i gang med å få barn, kan vi like gjerne få en hel skokk med det samme. Kanskje det er det som er den egentlige trenden?

I så fall kan kjendiskokken Jamie Oliver og kona Juliette Norton kanskje utropes til gode representanter. Da fjerdemann Buddy kom til verden i fjor, var de tre storesøstrene hans åtte, sju og halvannet år gamle.

Følg oss på Facebook - trykk på liker!

Les også:

Magnus (6) blir i beste fall tenåring

Spis allergimat når du er gravid

Ikke alle barn gleder seg til jul

Les hele saken
Les alt om:

Marit Vebenstad, digitaljournalist

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!