En frisk baby blir født med en rekke instinktive reaksjoner, som hjelper den nyfødte til å overleve. Disse sjekkes like etter fødselen for å finne ut om barnets nervesystem fungerer normalt.

- Når den nyfødte presenteres for barnelegen, er refleksene noe av det vi undersøker, forteller overlege på barneavdelingen på Ahus og barnelege på Bekken og Barn, Anett Mykleby.

Nyfødte barn skal ha følgende fem reflekser: Sugerefleks, søkerefleks, mororefleks, griperefleks og gangrefleksen.

Undersøkes i løpet av det første døgnet

- Dersom refleksene ikke er normale, kan det være tegn på at noe er galt, forteller barnelege Anett Mykleby.

Griperefleksen i hender og føtter, samt mororefleksen blir derfor rutinemessig sjekket første gang barnelegen undersøker barnet, vanligvis 8-24 timer etter fødselen.

Mange barneleger tar også med suge- og gangrefleksen, men sjelden søkerefleksen ved nyfødtundersøkelsen.

De aller fleste funn er helt normale.

- Eventuelle manglende reflekser kan være ett av symptomene på medfødt sykdom. Men de barna som har manglende reflekser vil som regel alt være lagt inn på barneavdelingen, fordi barnet vil vise tegn på ikke-normal utvikling også på andre måter, sier barnelegen.

Hvis barnet trives og utvikler seg fint, er det ingen grunn til bekymring.

Barnelegen anbefaler engstelige foreldre å henvende seg på helsestasjonen hvis de likevel er urolige.

Mororefleksen

- Refleksene er ikke noe foreldrene trenger å tenke så mye på. Men det kan være greit å vite om mororefleksen, som kan utløses ved ulike ytre påvirkinger, uten at det er noe galt, sier barnelege Mykleby.

Hvis babyen blir overrasket av en plutselig lyd, brå bevegelser, stor temperaturforskjell eller at underlaget svikter, vil det slå ut med armer og ben, før de folder dem sammen igjen mot brystet.

- Denne refleksen kalles også omklamringsrefleksen. Når den utløses, kan det være et varsel til foreldrene om at babyen skvetter eller er utrygg i situasjonen, men selve refleksen er ikke farlig, sier barnelegen.

- Og siden menneskebabyer ikke er så avhengige av omklamringen, forsvinner mororefleksen ganske fort, og er som regel helt borte før babyen er 4 måneder, forklarer Anett Mykleby.

Sugerefleksen

- Sugerefleksen er på plass allerede i fosterlivet, og det er ikke sjelden vi ser barn som suger på fingeren på ultralydbilder, sier jordmor Lisbeth Kopperud.   

Etter fødselen blir sugingen stimulert av alt som berører ganen. Slik blir babyen i stand til å suge melk fra brystet eller tåteflasken.

Refleksen erstattes av viljestyrt suging ved cirka 3-4 måneders alderen.

- Noen få barn må trenes i å suge, som premature barn, sier barnelegen.

- Men når vi stimulerer babyens gane, vil alle friske barn svare med å ville suge, i sterkere eller svakere grad, forklarer Anett Mykleby.

Søkerefleksen

- Når vi stryker barnet på kinnet, vil det vende seg mot den siden det strykes på, forteller barnelegen.

- Dette gjør at babyen automatisk snur seg mot morens bryst og søker etter brystvorten.

Det hadde vært upraktisk å ha søkerefleksen hele livet, så den forsvinner gjerne så fort babyen har skjønt opplegget med å finne melkekilden.

Apgar score

- Å beregne en Apgar score er en metode for å fastslå et nyfødt barns tilstand direkte etter fødselen, forteller Lisbeth Kopperud, jordmor og psykiatrisk sykepleier.

Metoden ble innført i 1952 av Virginia Apgar, og er fortsatt i bruk både på sykehus og ved hjemmefødsler.

Et nyfødt barns Apgar score er bygd opp ved å evaluere barnets tilstand innenfor fem forskjellige områder. Hvert område gir en score fra 0 til 2.

Hver score legges sammen og man får en totalscore mellom 0 og 10.

De fem områdene som evalueres er:

  • Hjertefrekvens
  • Respirasjon
  • Muskeltonus
  • Reaksjon
  • Hudfarge

Babyen testes første gang før ett minutt er gått, deretter etter fem minutter.

Barnet kan ha en lav score etter ett minutt, for så å ha oppnådd normaltilstanden etter fem minutter.

Videre tester med fem minutters mellomrom kan forekomme.

Griperefleksen

Når du presser fingertuppen eller en gjenstand inn i håndflaten eller fotsålen til en baby, vil de små fingrene og tærne gripe rundt fingeren din eller gjenstanden med et overraskende hardt tak.

Refleksen varer gjerne til barnet er cirka 6 måneder, da begynner barnet med viljestyrt griping med hendene.

- Men under føttene ser jeg griperefleksen helt til barnet runder året, sier barnelegen.

Gangrefleksen

Når en baby holdes oppreist, med støtte under armene og føttene mot et fast underlag, ser det ut som om den lille babyen forsøker å gå.

- Gangrefleksen forsvinner tidlig, og er gjerne borte etter 1-2 måneder, sier barnelege Mykleby.

En hjelpeløs baby har glede av medfødte reflekser

- Når babyen kan erstatte reflekser med viljestyrte handlinger, har den ikke lenger bruk for refleksene, og de forsvinner, sier barnelege Anett Mykleby.

Hun anbefaler ikke foreldre å sammenligne sin egen babys reflekser med andre babyers reflekser. Her kan det være store variasjoner.

- Hvert barn er unikt, og medfødte reflekser blir borte når barnet er klart for det, sier barnelegen.

Les hele saken