Det er drøyt ti år siden Berit kom hjem, i ordets rette forstand.

Mannens proffkarriere som håndballspiller hadde ført familien til Nord-Tyskland, men da sønnen skulle begynne på skolen, bestemte de seg for å flytte tilbake til Norge. Da de fikk mulighet til å overta hennes barndomshjem ved Nidelva i Vrengen, like utenfor Arendal sentrum, grep de sjansen.

Eneboligen på 300 kvm, der den eldste delen ble bygget på 1700-tallet, har vært i familiens eie siden oldeforeldrene bodde der, men Berit og familien ønsket å tilpasse huset etter familiens moderne behov.

Familien består av Berit (45), mannen Preben (43) og barna August (16) og Anne Sophie (11). katten Nusse bor også her.

– Fra gammelt av besto huset av mange små rom. Vi ønsket å åpne opp så mye som mulig, men bevarte samtidig det vi kunne av det gamle. Tømmerveggen i gangen står for eksempel slik den sto på 1700-tallet, sier Berit til Bonytt.


Familien syntes også det var viktig med stort kjøkken, og innlemmet det som var et lite kammers pluss en liten stue, i det nye rommet.

I dag er kjøkkenet og de to tilstøtende stuene selve hjertet i huset. Her har de både juleverksted og mange middagsselskaper i desember.

Men juleforberedelsene starter lenge før.

Ro i sjelen. Da barna var små, satt Berit alltid her og leste mens hun ventet på at de skulle sovne. Loftstuen er fortsatt husets stillerom, med en god lenestol og fin utsikt over vannet. I betongkrukken fra IO er det en syringrein. Lenestolen er fra Bohus, konsollbordet fra Artwood og gulvteppet fra Lone Tepper. Stjernen av lerkekongler er selvlaget. © Ragnar Hartvig

Kosekrok. Berit og datteren Anne Sophie på en av favorittplassene i huset, glassverandaen i første etasje. – Det er ekstra fint å sitte her med en bok når regner pisker på vinduene, sier Berit. Bordet og lykten er fra PB Home, kurven fra Artwood og puten fra Lama. © Ragnar Hartvig

Ærverdig. Huset ble bygget på 1700-tallet, men har endret utseende underveis. Tømmerveggen i gangen er originale. Den fineste julepynten finner Berit rett utenfor døren til barndomshjemmet. © Ragnar Hartvig

Hos oss er
 det nissefri sone, ikke fordi jeg ikke liker nisser, men fordi jeg synes den aller peneste pynten kommer fra naturen.

Berit Vildalen

– Blomsterdekoratøren i meg begynner allerede i september. Da går jeg ut i skogen og plukker mose og kongler.

Når adventstiden kommer blir mosen brukt som et grønt teppe i pottene med svibler og amaryllis, og konglene blir til kranser og borddekorasjon.

– Jeg er opptatt av å ta naturen inn i hjemmet mitt, og det gjelder i julen også. Hos oss er det nissefri sone. Ikke fordi jeg ikke liker nisser, men fordi jeg synes den aller peneste pynten kommer fra naturen.

Etter å ha feiret mange juler i utlandet, har familien på fire etablert sine faste ritualer. Spesielt datteren Anne Sophie (11) liker å være med på juleverkstedene som starter den første helgen i desember.

– Vi binder kranser, lager julekort, bruker tid på å lage fine pakker. Og så baker vi. Vi lager ikke syv slag, men må alltid ha krumkaker og min mormors sjokoladestenger.

Innbydende. Når familien inviterer til pinnekjøttlag siste lørdag før jul, er det her aperitiffen inntas. Berit pynter alltid med hvite blomster i desember, blant annet amaryllis og juleroser. I tillegg er det raust med levende lys på alle bord. Bordet er fra Slettvoll, den brune sofaen fra Stordal og stolene fra Furninova. © Ragnar Hartvig

Tradisjonsrik pynting. Berits selvknyttede konglekrans
får komme frem hver jul, og matcher godt alle lyktene på peisen. Bildene på veggen er laget av Kjell Nupen, vedkurven i lær er fra Lama.
 © Ragnar Hartvig

Dus desember. - Jeg blir så mettet av farger, mønstre og møbler gjennom jobben at jeg får lyst på en rolig base hjemme hos meg selv, sier Berit Vildalen. © Ragnar Hartvig

Da vi flyttet inn i barndomshjemmet mitt, ble det viktig for oss å skape vårt eget hjem - og egne tradisjoner.

Berit Vildalen

Berit er utdannet blomsterdekoratør, men jobber som interiøransvarlig og dekoratør for Bohus i Arendal.

Hun jobber også med ulike kataloger til møbelhuset, blant annet i samarbeid med stylist og designer Halvor Bakke, som lager sin egen kolleksjon for kjeden.

Selv om Berit har tilgang på de nyeste trendene, er det ikke så ofte nye ting får bli med hjem. I julen tar hun først og fremst frem lykter og julekuler hun har eid lenge, alt sammen i nøytrale farger.

– Jeg tror det er så enkelt som at jeg gjennom jobben blir så mettet av farger, mønstre og møbler at jeg får lyst på en rolig base hjemme hos meg selv.

Inn med naturen. Palett i naturfarger, naturmaterialer i duse farger og pynt fra naturen skaper skjønn julestemning hos familien Vildalen. © Ragnar Hartvig

Festivitas. Juleverkstedene som starter den første helgen i desember. – Vi binder kranser, lager julekort, bruker tid på å lage fine pakker. Og så baker vi. Vi lager ikke syv slag, men må alltid ha krumkaker og min mormors sjokoladestenger, sier Berit til Bonytt. © Ragnar Hartvig

Trivelig tun. Det er nå ti år siden familien overtok huset fra 1700-tallet. Det røde huset til høyre i bildet er opprinnelig bryggerhuset. Nå er det innlemmet i boligen og inneholder blant annet TV-stue til barna og gjesterom. © Ragnar Hartvig

Selve julaften møtes familiene til Berit og fetteren hennes til julebad i Nidelva, som renner forbi huset.

– Det er valgfritt om man vil bade, men Anne Sophie hopper alltid uti. Er det kaldt nok, går vi på den islagte elven hjem igjen, før vi drar i kirken. Det er fine tradisjoner.

Julekvelden feirer familien alltid i eget hus, og med foreldre, søsken, fettere og kusiner blir de som regel tolv rundt bordet. På menyen står ribbe, og bordet er pyntet med hvit amaryllis og selvplukkede kongler.

– I hverdagen har hele familien det så travelt, så for meg er det viktigste med julen at vi har tid til å være sammen, avslutter Berit Vildalen.

Les hele saken

Trude Susegg, redaksjonssjef

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!